Deux manières d'appréhender les suites pour violoncelle de Bach


'Les Suites pour violoncelle : d'après Magdalena' de Matt Haimovitz. (Gracieuseté de Pentatone)

Matt Haimovitz est un violoncelliste doué, dont la recherche incessante de différents modes de communication et d'expression sur l'instrument l'a conduit dans de nombreuses directions intéressantes. Dans son deuxième enregistrement des Suites de Bach (son premier remonte à 15 ans), il a trouvé la religion — la religion baroque. Il installa son instrument avec des cordes en boyau, l'accorda d'un demi-ton, acquit un archet baroque et jeta toutes ses éditions modernes, n'étudiant qu'une copie de l'œuvre de la femme de Bach (aucun manuscrit olographe ne subsiste). Il sonne comme de nombreux musiciens baroques, avec tous les jugements de valeur que cela implique.

Pour moi, ces performances invoquent les aspects les moins attrayants du jeu de cordes de la musique ancienne - un phrasé interrompu, un flou et un craquement fréquents des passages rapides, et gonfle à peu près chaque longue note. La beauté objective est certainement possible avec une configuration baroque. Mais l'esthétique de ce style est de transformer autant que possible la musique en discours réel, avec un rythme d'improvisation instable, des marmonnements occasionnels, des sursauts de pensée, des soupirs, etc. C'est temporairement intéressant mais finalement insatisfaisant. Les vérités fondamentales de l'expression musicale - pulsation, rythme, mélodie, harmonie et pureté du son - n'appartiennent à aucune école ou période, et un interprète les perturbe (pour quelque justification historique imaginaire) à ses risques et périls.

Écouter ces performances n'est pas sans rappeler se tenir près d'une rue animée avec la circulation à toute allure ; les notes viennent au hasard et vous les entendez toujours approcher et reculer, même à grande vitesse. Anner Bylsma (sur Sony) montre que ce style n'exclut pas une rhétorique claire et un son attrayant. Le seul avantage des joueurs baroques dans ce cycle est l'utilisation d'un violoncelle piccolo dans la Suite n° 6. Avec la cinquième corde, les difficultés virtuoses sont beaucoup plus gérables, et Haimovitz sonne presque enjoué. La reprise pizzicato de la première gavotte aurait certainement choqué Bach, mais l'effet d'un grand luth est charmant. Pour le reste, si vous préférez votre Bach dans ce style, sachez que cet interprète l'a embrassé pleinement et avec fougue.




Enregistrement par Inbal Segev des Suites pour violoncelle de Bach. (Avec l'aimable autorisation de Vox)

Plus à mon goût est le fixé par Inbal Segev . Nous avons ici un jeu de violoncelle moderne exemplaire, qui reconnaît les idées stylistiques baroques sans en faire un fétiche. L'instrument de Segev est plus ancien que Bach (un Ruggieri de 1673), mais elle produit des notes vibrantes et offre de longues et belles phrases sans lésiner sur des articulations plus petites. Et elle pourrait chanter encore plus mais, en clin d'œil à la pratique historique, choisit souvent des doigtés plus simples dans les positions les plus basses, utilisant des cordes plus ouvertes. Cela brise plutôt que d'améliorer la ligne, mais la technique de l'arc de Segev fait disparaître les coutures. Elle insère ici et là ses propres ornements de bon goût et utilise la scordatura (corde de la abaissée) dans la Suite n° 5. Mais cet enregistrement ne vise pas à faire des remarques ; il est conçu pour une écoute répétée. Les plaisirs musicaux d'un rythme régulier, d'une intonation pure, d'un début net à chaque note, de la virtuosité instrumentale et de la beauté du son l'emportent toujours.

L'Académie des Arts et des Lettres de New York est le lieu incontournable pour enregistrer cette musique. Les deux décors y ont été réalisés, ainsi que d'autres par Bylsma, Janos Starker et Zuill Bailey. De ces deux-là, je dois dire que je préfère l'image sonore légèrement plus réaliste que David Frost et Richard King ont donnée à Haimovitz. Da-Hong Seetoo a renforcé la belle sonorité de Segev plus que nécessaire.

Bach Suites pour violoncelle Inbal Segev

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