'Valley of the Dolls' est peut-être le meilleur mauvais film - et roman. Un nouveau livre explore le tube culte de Jacqueline Susann.

De gauche à droite, Sharon Tate, Barbara Parkins et Patty Duke ont joué le rôle de trois aspirants du show-business dans le film de 1967 Valley of the Dolls. (1967 Twentieth Century Fox, 2020 la Walt Disney Co., photo avec l'aimable autorisation d'Alonso Duralde)

ParSibbie O'Sullivan 12 juin 2020 ParSibbie O'Sullivan 12 juin 2020

La Vallée des poupées est peut-être le mauvais film le plus apprécié de tous les temps, une adaptation appropriée du roman de Jacqueline Susann de 1966 sur lequel il est basé. Stephen Rebello semble certainement le penser. Son nouveau livre Dolls! Poupées ! Poupées ! le dit juste dans le sous-titre. Rebello, scénariste, journaliste et auteur d'un livre sur la fabrication de Psycho, nous emmène – comme son sous-titre l'annonce également fièrement – ​​au cœur de la fabrication du film de 1967. Le film – qui suit les exploits de trois femmes aspirantes au show-business – a été catégoriquement rejeté par les critiques. Roger Ebert l'a appelé un feuilleton sale qui n'a même pas réussi à s'élever au niveau de la pornographie sophistiquée. Néanmoins, le film était, comme le roman de Susann, un succès commercial et, pour beaucoup, un classique.

Dans son livre, Rebello raconte comment le best-seller salace de Susann est passé de page en écran. Si cela ressemble à une procédure ennuyeuse, détrompez-vous. Rebello livre une pléthore de détails – certains chapitres sont si chargés de noms et de faits qu'on craint qu'ils ne basculent comme l'un des magnifiques postiches présentés dans le film. Bien que le livre soit bavard, il est plein de surprises et même de suspense, révélant à quel point Hollywood peut être féroce et puéril.



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La première surprise est que Susann a renoncé à tout contrôle sur la façon dont le film a été produit, écrit, diffusé et diffusé, ce qui signifie que la Twentieth Century Fox pouvait trancher, couper en dés et déformer son roman comme bon lui semblait. Aussi surprenant: l'auteur de science-fiction Harlan Ellison a été embauché pour écrire le premier traitement à l'écran, mais son scénario avait une tournure psychédélique et il a été, sans surprise, licencié. Le studio a ensuite cherché un écrivain solide, fiable et féminin et en a obtenu deux – Helen Deutsch et Dorothy Kingsley. Bien qu'ils aient leurs différences, ils ont partagé le crédit de scénarisation.

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Même si le roman de Susann avait été critiqué par les critiques, a soutenu le directeur du studio de cinéma, Darryl F. Zanuck, Dolls pourrait devenir une image problématique qui expose des problèmes sociaux, comme l'antisémitisme dans Gentlemen's Agreement ou la race dans Pinky. Ce statut espéré pourrait expliquer pourquoi des talents de premier plan tels que Barbra Streisand, Candice Bergen, Julie Christie, Natalie Wood, Debbie Reynolds et Bette Davis ont manifesté leur intérêt à être choisis. Mais le réalisateur Mark Robson, qui a eu un grand succès avec Peyton Place (1957), voulait de nouveaux visages, et bien qu'il ait pensé que Patty Duke était une candidate absurde pour incarner la dure Neely, le jeune oscarisé a obtenu le rôle. Barbara Parkins, prêtée par la chaîne de télévision ABC Peyton Place, et Sharon Tate ont ajouté leurs jolis visages à la distribution. Judy Garland a été amenée à jouer Helen Lawson, une chanteuse vieillissante qui se dispute avec l'arriviste Neely. Mais Garland s'est effondré pendant le tournage et a été rapidement remplacé par une autre reine de l'écran, Susan Hayward.

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Bien que Susann ait imaginé que Sean Connery, Paul Newman ou Steve McQueen joueraient le rôle principal masculin, et que le studio ait testé Christopher Plummer, James Garner et Gig Young pour le rôle, le deuxième acteur à cordes Paul Burke a décroché le rôle. Selon Rebello, Parkins s'est préparée pour ses scènes d'amour avec Burke en regardant une photo de Cat Stevens. Un autre fait surprenant concerne Parkins : bien que belle et ambitieuse, après avoir fait Dolls, sa carrière s'est arrêtée et ses agents lui ont conseillé de refuser Goodbye, Columbus et Love Story. Si elle avait eu un autre agent, sa carrière aurait pu décoller. Au lieu de cela, elle a continué à poser pour Playboy.

Et il en va de même pour 18 chapitres – toutes les phases de production et les personnes derrière elles discutées dans les moindres détails. Bill Travilla, dont les costumes sur mesure ont coûté des milliers de dollars, a prédit, sans ironie, que ses créations seraient dupliquées dans tous les magasins et grands magasins à petit budget en Amérique. Le coiffeur du film, M. Kenneth, a fait des concoctions imposantes et des extensions succulentes pour les rôles principaux féminins, et a relevé le défi de faire paraître le petit duc plus grand tout en portant ses perruques. Parkins a suggéré que Dionne Warwick chante la chanson titre du film, après que Judy Garland a été licenciée. Nous apprenons à quel point la couverture médiatique de Dolls en pré et postproduction par le studio a suscité un énorme intérêt du public. On apprend que le réalisateur Robson a chronométré le dialogue des acteurs avec un chronomètre, que Sharon Tate a gardé un petit miroir dans son décolleté pour se vérifier avant chaque prise, et qu'un billet pour un film en 1967 coûtait 1,30 $.

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Rebello remplit son livre de faits (ce que nous supposons exacts), mais il tempère rarement sa magnifique obsession pour le film pour considérer la signification de ce qu'il rapporte. Ce n'est que dans les dernières pages, par exemple, qu'il mentionne comment les traces de rouge à lèvres du film [sont] partout dans la culture pop, comment son rétro-glam a fait écho dans le travail de grands créateurs de mode et Red Cherry Eyelashes, ou que les féministes Camille Paglia, Candace Bushnell et Lena Dunham reconnaissent l'influence de Susann.

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Mais d'autres questions se profilent encore. Rebello prétend que Dolls est un mauvais film, mais n'est-ce pas ? L'effondrement du personnage de Patty Duke est-il pire que celui de Frank Sinatra dans L'homme au bras d'or ? Les films sur les femmes sont-ils plus ouverts à la parodie, plus facilement reconfigurables en camp ? Certes, si de telles questions étaient envisagées, le livre de Rebello aurait pu inspirer plus de contemplation et moins de jaillissement, ce qui pourrait aliéner les lecteurs juste pour le plaisir. Alors, acceptons-le tel quel, un livre à savourer simplement, surtout après avoir vu le film, ce que je vous recommande fortement de faire.

Sibbie O'Sullivan , ancien professeur au Honors College de l'Université du Maryland, est l'auteur de My Private Lennon : Explorations from a Fan Who Never Screamed.

POUPÉES ! POUPÉES ! POUPÉES !

Deep Inside 'Valley of the Dolls', le mauvais livre et film le plus aimé de tous les temps

Par Stephen Rebello

Livres Pingouin. 352 pp. Broché, 17 $

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