Verde Canyon Railroad offre la chance de voir des aigles

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Pour de nombreux passagers des trains d'excursion du Verde Canyon Railroad, l'observation de majestueux pygargues à tête blanche devient un souvenir précieux du voyage. Les aigles patrouillent généralement au-dessus de la tête, arpentant souvent le train alors qu'il roule le long de la rivière Verde et à travers un canyon sauvage coloré. Les oiseaux se perchent fréquemment sur des arbres ou des rochers assez près du train pour que les passagers puissent prendre des photos passionnantes. Des représentations stylisées de ces symboles emblématiques de la liberté ornent les extrémités avant des locomotives d'époque qui alimentent les trains du Verde Canyon Railroad.

Situé dans le centre-nord de l'Arizona, le Verde Canyon Railroad organise des excursions panoramiques toute l'année de Clarkdale à la petite Perkinsville sur des trajets de quatre heures qui commencent à 13 heures. Les habitants du sud du Nevada qui prennent le train parcourent environ 300 milles pour s'y rendre. Dirigez-vous vers l'est en direction de l'Arizona sur la US 93 sur le nouveau pont près du barrage Hoover. À Kingman, prenez l'Interstate 40 et continuez jusqu'à Flagstaff, à environ 245 miles de Las Vegas. Sortez en direction de Sedona sur l'I-17, puis l'autoroute 89. L'autoroute 89 suit une route panoramique de 55 miles à travers le spectaculaire Oak Creek Canyon et Sedona jusqu'au dépôt de Clarkdale.



Les trains touristiques perpétuent une tradition ferroviaire qui a commencé il y a un siècle lorsque la ligne d'origine transportait du minerai, du fret et des passagers de la riche zone minière autour de Jérôme, qui surplombe la rivière Verde depuis son perchoir escarpé sur un flanc de montagne miné. Depuis 20 ans, les excursions populaires ont exposé des milliers de passagers aux paysages magnifiques de la région et à son passé fascinant.





Les aigles peints ornant les moteurs rappellent une paire d'aigles résidant dans le canyon lorsque les trains d'excursion panoramiques ont commencé à rouler. Ce couple a élevé avec succès des jeunes qui ont également traversé le canyon. Peu de temps après, les conducteurs de train ont repéré d'autres types d'aigles dans le canyon, en particulier en hiver. Les aigles migrateurs cherchant un refuge hivernal semblent être en augmentation.

Les opérateurs ferroviaires reconnaissent que l'activité des aigles améliore l'activité des trains. Pour commémorer le 20e anniversaire du chemin de fer, la ligne a acheté un aigle en bronze grandeur nature nommé Ricochet qui est maintenant perché sur une tranche de voie ferrée près du dépôt. Dévoilée à l'occasion de l'anniversaire du chemin de fer début décembre, la statue est l'œuvre de l'artiste de l'Utah Greg Woodward. Woodward a développé son intérêt de longue date pour le chemin de fer et la faune en tant que garçon vivant à Promontory, Utah, site de l'achèvement du chemin de fer transcontinental en 1869.



Au cours de la célébration de l'anniversaire, les fonds collectés par tirage au sort d'une autre sculpture Woodward d'un hibou ont profité à Liberty Wildlife, un centre de sauvetage de rapaces à Scottsdale, en Arizona. Les oiseaux sauvages réhabilités sauvés par le groupe seront relâchés dans le Verde Canyon pour faire leur propre chemin lorsqu'ils sont prêt.

Après une accalmie de trains en janvier seulement deux fois par semaine, février lance la saison printanière chargée du chemin de fer, lorsque les trains circulent presque tous les jours, sauf le mardi. De plus, la ligne prévoit des événements spéciaux tels que le festival des amoureux du chocolat de la Saint-Valentin du mercredi au février. 14, et des événements sur le thème de la Saint-Patrick et de Pâques. Pour les détails et les coûts des événements spéciaux, vérifiez auprès du chemin de fer au (800) 382-7245 ou avec son site Web à verdecanyonrr.com.

Les puissantes locomotives peintes à l'aigle tirent une chaîne de voitures de tourisme restaurées, de gondoles et d'un fourgon de queue, un morceau d'histoire aujourd'hui perdu pour les trains modernes.

Le fourgon de queue du chemin de fer est disponible à la location pour de petits groupes. À 600 $ pour un maximum de six personnes, cette charte coûteuse dispose d'un voiturier pour veiller au confort des clients. Le reste du train accueille les passagers de première classe et des autocars qui profitent de superbes vues et d'informations commentées sur les sites touristiques en cours de route.

Les passagers de première classe sont assis à l'intérieur dans des voitures sociales élégantes avec des causeuses ou des sièges de bistrot et à l'extérieur dans des gondoles ouvertes avec des bancs pour s'asseoir. L'établissement comprend un toast au champagne, des apéritifs gratuits et un bar payant. Les tarifs en première classe coûtent 79,95 $ pour tous les sièges.

Les passagers des autocars montent dans des voitures traditionnelles avec des sièges de style Pullman et un accès à des gondoles ouvertes avec des bancs. Des collations et des boissons sont disponibles à la vente. Les tarifs en autocar coûtent 54,95 $ pour les adultes, 34,95 $ pour les enfants et 49,95 $ pour les personnes âgées. Réservez par téléphone ou en ligne.

La chronique de Margo Bartlett Pesek paraît le dimanche.