« The Very Nice Box » est une satire de bureau très drôle

Par Angela Haupt Écrivain indépendant 12 juillet 2021 à 8 h 00 HAE Par Angela Haupt Écrivain indépendant 12 juillet 2021 à 8 h 00 HAE

La Très Belle Boîte , d'Eve Gleichman et Laura Blackett, est un premier film très drôle — et peut-être la satire de bureau la plus originale de l'année.

Il se déroule principalement à STÄDA, une entreprise basée à Brooklyn clairement modelée sur des mastodontes de la vie réelle. STÄDA fabrique des meubles suédois abordables avec des noms agréables : ses best-sellers incluent la chaise de bureau encourageante, le chiffon courtois, le séchoir à linge fiable, la poubelle accommodante et le canapé pratique.

Au siège de STÄDA, la salle de conférence - salle d'imagination - est équipée d'une alarme négative déclenchée chaque fois que quelqu'un dit non, mais ou ne peut pas. La cuisine bien-être est approvisionnée en eau de source infusée de fruits; collègues discutent entre eux sur S-Chat, la messagerie instantanée interne de l'entreprise.



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Les employés de STÄDA subissent des tests de personnalité obligatoires qui déterminent la couleur de leur leadership — le jaune signifie extraverti ; le bleu est analytique. Les membres du personnel achètent des bibelots codés par couleur pour leurs bureaux, s'habillent à leurs couleurs et les utilisent pour se présenter. (Allez-y et roulez des yeux, mais sachez que vous risquez une alarme négative.)

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Le ridicule n'est pas perdu pour la protagoniste du roman, Ava. Suis-je dans une secte ? se demande-t-elle vaguement dans les premières pages. C'est une excellente question.

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Ava est une ingénieur queer d'une trentaine d'années qui conçoit des conteneurs de stockage aux dimensions parfaites et aux couvercles ingénieux. Elle est pratique et compétente et n'a aucune patience pour les subtilités sociales. Depuis que son fiancé, Andie, est décédé quelques années auparavant, elle a canalisé son chagrin dans son travail, divisant ses journées en unités de 30 minutes : une pour le petit-déjeuner et le café ; 16 au travail; une autre passa à promener son chien. Son mode de vie lui convient.

C'est une existence prévisible, jusqu'à ce qu'un nouvel employé brillant arrive, hypnotisant le bureau. Mat est un Adonis littéral - un genre sauvagement beau et charismatique qui parle dans des platitudes d'auto-assistance. Il avait une énergie de chiot qui l'alarmait, écrivent Gleichman et Blackett. Il était le genre d'homme qui laisserait tomber accidentellement un bébé et serait immédiatement pardonné. Il est le frère corporatif des cauchemars d'Ava, et bien qu'il soit plus jeune qu'elle et fraîchement sorti de ses études supérieures, il va être son patron.

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Au cours de ses premiers jours au bureau, Mat a installé des tables de billard et un terrain de jeu de palets ; il ajoute du saccadé nourri à l'herbe et des boissons riches en électrolytes à la cuisine salée. Il met en place des réunions Yes, And centrées sur le marketing, que les ingénieurs détestent. Son slogan préféré est mille pour cent - comme dans, nous pouvons à mille pour cent le commercialiser comme la boîte pour les minimalistes. Ou, ce gars est à mille pour cent le pire .

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Inexplicablement, malgré sa réaction viscérale immédiate, Ava est attirée par lui. Plus étranges encore, ils deviennent amis. Bientôt, ils sont dans son lit de principe.

La romance est étonnamment hors du personnage pour Ava et exige une certaine suspension de la croyance. Si vous l'acceptez, vous commencerez à être déconcerté par Mat : Oui, c'est une caricature digne d'un homme, mais il y a aussi quelque chose de sinistre chez lui.

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Mat passe son temps libre aux réunions de Good Guys, qui sont similaires aux Alcooliques anonymes, moins l'alcool. Cela aide les gars comme moi à se remettre sur pied, à suivre un régime d'autosoins et à faire le bien dans le monde, dit-il à Ava. Vous savez, des bons gars qui ont eu des moments difficiles.

Ava a parfois des doutes sur son nouveau petit ami, en partie stimulés par les avertissements de son seul ami de bureau, qui le qualifie de dangereux. Mais son thérapeute fourni par l'entreprise rassure rapidement : qui pourriez-vous être si vous vous laissiez agréablement surpris ? Qui pourrais-tu être si tu sortais de ta zone de confort ?

Clairement, la relation va imploser. Une attente tendue bourdonne sur une grande partie du roman, préfigurant une grande révélation sur les véritables intentions de Mat. La satire elle-même aurait suffi à faire fonctionner le livre ; le suspense augmente ses enjeux et en fait tout autre chose.

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Il n'y a aucun moyen de mettre The Very Nice Box dans, eh bien, une boîte. C'est une parodie qui ressemble à une longue blague intérieure ; c'est un thriller, une romance et une saga décalée de passage à l'âge adulte. Gleichman et Blackett essaient de faire beaucoup de points : sur les disparités entre les sexes sur le lieu de travail ; sur la responsabilité d'entreprise; sur la gentrification. À propos de la toxicité masculine insidieuse et de la représentation queer. C'est suffisant pour plusieurs livres, et certaines intrigues semblent précipitées ou comme trop étirées.

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Mais les mots d'esprit et les prises intelligentes du roman l'aident à briller, et son commentaire empathique sur le chagrin l'humanise. Ava s'est fermée pendant des années et la regarder se rouvrir est satisfaisante.

De plus, qui peut résister à un roman qui décroche un homme-enfant intitulé d'une manière absurdement grandiose ?

Très beau effectivement.

Angela Haupt est un écrivain indépendant et un éditeur de santé.

La Très Belle Boîte

Par Eve Gleichman et Laura Blackett

Houghton Mifflin Harcourt. 368 pages 25 $

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