Visiter Monticello, la maison de Thomas Jefferson

Une copie du portrait de Thomas Jefferson par Rembrandt Peale qui est accroché dans la salle bleue de la Maison Blanche. (Photo de presse associée)

931 Thomas Jefferson Pkwy., Charlottesville, Virginie. monticello.org .



En résidence: Le troisième président du pays a vécu ici de 1770 jusqu'à sa mort en 1826 ; le nivellement du sommet de la montagne a commencé en 1768.

Admission: Le laissez-passer journalier coûte 25 $ pour les adultes de mars à octobre, 20 $ de novembre à février, 9 $ pour les enfants âgés de 5 à 11 ans toute l'année ; le pass comprend une visite guidée de la maison du premier étage, une visite des jardins et des terrains et la visite de l'esclavage à Monticello. Également disponible : visite des coulisses de la maison (55 $), visite familiale Hemings (27 $), visite de dégustation de jardins (15 $), Sunset Pass (55 $) et guide privé Monticello (600 $ pour un maximum de quatre personnes).

Durée de la visite : Environ 45 minutes chacune pour les trois visites journalières.

Faits saillants de la tournée : La conception toujours intelligente, de l'architecture à l'agriculture et l'horticulture. Détails enrichissants : la chambre de Jefferson, un bureau qui comprend son bureau et son polygraphe ainsi que le lit dans lequel il est mort, coincé dans une alcôve divisant vaguement le bureau de sa chambre à coucher ; les multiples brûleurs de la cuisine du pavillon sud, témoignant de l'influence française dans les idées de Jefferson sur la cuisine ; la vue sur la Virginie depuis le pavillon sud et la terrasse, s'étendant sur des kilomètres.

Fait surprenant : Jefferson aimait les lits en alcôve coincés dans les murs; il dormait assis pour faciliter la digestion et la respiration. Il aimait également les gadgets utiles : voyez l'horloge massive au-dessus de l'entrée qui indique toujours l'heure et le jour de la semaine, alimentée par de gros poids qui descendent du sol jusqu'au sous-sol. Voir aussi son polygraphe, avec deux stylos connectés pour copier des lettres ; et les petites chevilles en ivoire qu'il portait comme un trousseau de clés pour prendre des notes au crayon alors qu'il surveillait avec diligence les performances des cultures et des fleurs sur son terrain. Les chevilles pouvaient être nettoyées une fois qu'il avait transféré ses notes dans un cahier.

A savoir avant de partir : Arrivez bien à l'avance pour votre visite prévue. Monticello est à quelques minutes du centre-ville de Charlottesville, et il n'y a qu'une courte randonnée depuis le parking jusqu'à ce que l'un des contemporains de Jefferson a appelé la colline escarpée et sauvage jusqu'au centre d'accueil David M. Rubinstein. Mais vous n'avez pas encore terminé : à partir de là, vous vous enregistrez et prenez une navette plus haut dans la montagne jusqu'à la maison. Tout cela prend du temps et Monticello est un site très fréquenté. Présentez-vous tard et vous risquez d'attendre plusieurs heures pour la prochaine visite de la maison disponible, même si vous êtes libre de vous promener dans les jardins autour de la maison.

Boutique de souvenirs: Les articles élaborés et assez haut de gamme comprennent des plumes d'oie, du mélange de gaufres Shenandoah, de la racinette Monticello, de la porcelaine, du lin et des meubles d'époque (voir une réception arquée pour plus de 1 000 $).

—Nelson Pressley

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