Vocal Arts DC offre un récital marquant du ténor Toby Spence

Vocal Arts D.C. a présenté deux grands débuts mercredi soir, le premier récital local de Toby Spence et la première apparition de The Diary of One Who Disappeared de Leos Janacek dans sa série de concerts. La belle performance du ténor anglais au Kennedy Center Terrace Theatre a donné vie à ce mystérieux cycle de chansons tchèques, ainsi qu'à la poignante Dichterliebe de Robert Schumann, dans les tonalités aiguës originales.

Malheureusement, cette étape n'a presque pas été franchie, car Spence, 43 ans, a eu un cancer de la thyroïde diagnostiqué fin 2011. En février, il a subi une intervention chirurgicale délicate pour retirer sa thyroïde et certains ganglions lymphatiques, une opération qui a impliqué de nombreux muscles et nerfs cruciaux pour sa voix. Il n'était pas certain qu'il puisse à nouveau chanter, mais avec d'excellents soins médicaux et une rééducation vocale, il est monté sur scène, faisant ses débuts au Metropolitan Opera l'automne dernier.

La plupart de ce qui distinguait sa voix, un doux son lyrique et un son doux au sommet, est de retour et continuera probablement de s'améliorer. Spence semblait à l'aise, rayonnant de toute son ancienne confiance charismatique, à part quelques égratignures et moments de tension. Sa voix avait une plénitude héroïque quand il en avait besoin, y compris un la aigu résonnant dans Ich grolle nicht de Schumann, pris ici à un tempo plus lent pour accentuer le sentiment d'incrédulité amère dans le texte. Seuls les do aigus à la fin extatique du cycle Janacek – un choix de répertoire audacieux – n’étaient pas tout à fait maîtrisés.



Le point de vue de Spence sur Dichterliebe a mis l'accent sur un défi à toute épreuve par rapport à une rage pure et simple, aidée par la narration avide de la pianiste Carrie-Ann Matheson, une qualité narrative si importante dans ce cycle, dans lequel le piano est un personnage co-vedette. Spence a pris son temps avec de nombreux tempi, donnant une qualité triste à Hor'ich das Liedchen klingen et une tension extrême et bouillonnante à Ich hab' in Traum geweinet.

Le cycle dramatique de Janacek, mis en poésie par Ozef Kalda et interprété ici de manière semi-scénique, suit un garçon de ferme entêté qui s'enfuit avec une gitane envoûtante. Sarah Mesko, familière au public local en tant que jeune artiste Domingo-Cafritz de l'Opéra national de Washington, a eu une tournure séduisante en tant que gitane, sa voix riche et enfumée au fond. La magie de son attrait sensuel était incarnée par les trois voix de sirènes en coulisses de Stacey Mastrian, Rachel Carlson et Lindsey Paradise, gâchées seulement par un accord final légèrement désaccordé lors de leur disparition. À l'exception de la partie mettant en vedette les femmes, l'œuvre peut sembler trop introspective, mais le don de Spence pour la narration, son visage animé et sa scène fortela présence le rendait hypnotique.

Downey est un écrivain indépendant.