Walker Hayes n'a pas peur de chanter sur la lutte, et cela fait de lui un succès


Walker Hayes, qui sortira un nouvel album le 8 décembre après des années à essayer de percer à Nashville, après avoir joué dans une station de radio country à Rockville, Maryland (Bill O'Leary/The Washington Post) Emily Yahr Style journaliste couvrant la culture pop et le divertissementÉtait Suivre 14 septembre 2017

Un jour de 2015 où Walker Hayes n'avait vraiment besoin de rien d'autre pour se tromper, le toit de sa voiture s'est effondré. Quelqu'un sur Internet a juré que des punaises pouvaient le réparer, alors Hayes a emprunté des punaises bleues, violettes, roses et vertes à sa jeune fille, Lela. Ensemble, ils sont sortis et ont rafistolé la sellerie. Lela était éblouie. Elle a dit qu'ils ressemblaient à des étoiles.

Plus tard dans la semaine, Hayes était assis dans sa voiture cabossée dans un parking de Nashville Costco, attendant de pointer son quart de travail à 4 heures du matin, rejouant une conversation qu'il avait souvent avec lui-même : quel était exactement le plan ici ? Lorsqu'il a déménagé à Nashville une décennie plus tôt, il a décroché un contrat d'enregistrement et a pensé que la célébrité suivrait. Ensuite, il a perdu l'affaire. Et un autre. Maintenant dans la mi-trentaine, avec six enfants, il payait à peine les factures en stockant des glacières Costco, en écrivant des chansons et en assemblant des concerts dans des lieux locaux. Concrètement, combien de temps cela pourrait-il durer ? Il leva les yeux vers son toit, couvert de punaises colorées. Et il comprit quelque chose.

J'étais comme, 'Mec, je suis un idiot. Je l'ai tellement bien », se souvient Hayes: une femme qui ne lui a jamais dit d'abandonner le rêve musical, des enfants qui se moquaient bien qu'il conduise une Honda cabossée. Il a attrapé une tasse en polystyrène sur le sol du siège passager et a gratté une parole : Le ciel ne tombe pas/C'est juste le toit de ma voiture.



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La ligne est devenue le chœur de « Les étoiles de Lela », qui raconte l'histoire ci-dessus dans les moindres détails - un seul exemple de travail si franc qu'il a commencé à attirer l'attention. En novembre 2015, il a reçu un appel de Shane McAnally, un célèbre auteur-compositeur et producteur de Nashville pour des stars telles que Kenny Chesney et Miranda Lambert, qui avait auparavant refusé de signer Hayes dans sa maison d'édition en tant qu'auteur-compositeur. McAnally ne pouvait pas voir son style d'écriture unique fonctionner pour d'autres chanteurs. Mais, après avoir écouté le nouveau matériel de Hayes, McAnally a décidé que les gens avaient besoin d'entendre ces chansons. Et il a dû signer Hayes en tant qu'artiste.

C'était un choix quelque peu risqué, étant donné que la musique de Hayes comprend des paroles prononcées, un phrasé difficile, du beatbox, des sifflements, des coups sur les tables et la construction de pistes de toutes les manières possibles parce qu'il était trop fauché pour s'offrir une démo professionnelle. Bien qu'il ait gagné un public fidèle parmi les créateurs de goût de Nashville, présenter ces chansons décalées à la radio - la clé du succès de la musique country - serait un pari.

Au début de 2016, Hayes a quitté Costco. Un an plus tard, il a été annoncé comme artiste phare du nouveau label de McAnally et Jason Owen, Monument Records. Huit mois plus tard, son premier single, You Broke Up With Me, s'est classé parmi les 30 premiers du classement radio et continue de grimper chaque semaine. La semaine dernière, son label a annoncé que son deuxième album, boom., sortira le 8 décembre, plus de 13 ans après son déménagement à Nashville.

Alors que Hayes donne des concerts et visite des stations de radio country, il peut dire que sa musique se connecte d'une manière qu'elle ne l'a jamais fait il y a des années, lorsqu'il était un artiste débutant sur un label majeur et qu'il faisait pression pour sortir des singles considérés comme sûrs. Il regardait les yeux des réalisateurs de programmes radio devenir vitreux.

Ces jours-ci, bien que son son infusé de hip-hop soit polarisant, il a leur attention. Au fur et à mesure qu'il développe sa base de fans, il pense que ce qui frappe vraiment son public, c'est quand il chante ses luttes. Parce que maintenant, il a une vraie histoire à raconter.

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Ils ne veulent pas que j'écrive une chanson sur un samedi soir à moins que ce ne soit un samedi soir qui s'est réellement passé, a déclaré Hayes, 37 ans, le mois dernier, alors qu'il se rendait à une représentation l'après-midi à 98,7 (WMZQ-FM) à Rockville, dans le Maryland. Pour moi, cela rend la musique tellement meilleure - je pense que cela se démarque.

McAnally réitère que même si la musique de Hayes ne ressemble pas à du country traditionnel, ses paroles sont des contes authentiques sur la vie réelle – la pierre angulaire du genre.

Les gens peuvent se plaindre de la production, ils peuvent dire qu'il rappe, ils peuvent dire que ce n'est pas comme ça que Merle Haggard et Johnny Cash l'ont fait. Mais ce qu'ils ont fait, c'est raconter leurs histoires, a déclaré McAnally. Pour moi, il n'est pas si différent.


Walker Hayes a interprété You Broke Up With Me, Dollar Store, Beautiful et Lela's Stars pour la station de radio de Rockville, dans le Maryland, et a remercié le public d'avoir écouté de la musique étrange. (Bill O'Leary/The Washington Post)

Battu par Nashville

Le prochain album de Hayes est un mélange d'humeurs, de hauts et de bas. Beautiful décrit le tournant de son histoire de rencontres avec sa femme, Laney. Dollar Store et Beckett célèbrent l'innocence de leurs enfants. Beer in the Fridge s'attaque à une bataille contre l'alcool. Shut Up Kenny (un riff ironique dirigé contre Chesney) et Prescriptions sont respectivement des versions plus claires et plus sombres d'une ancienne relation.

Lorsque Hayes est arrivé à Nashville en juillet 2004, sa principale expérience de spectacle était de jouer dans des bars de sa ville natale de Mobile, en Alabama. Pourtant, il semblait prêt à être un artiste de premier plan. Il a obtenu un contrat d'édition assez rapidement, puis un contrat d'enregistrement chez Mercury, bien que lorsque son producteur a été licencié, Hayes a également été abandonné. Puis il a signé avec Capitol Records et a sorti deux singles de son premier album, le twangy Pants en 2010 et le chipper Why Wait For Summer en 2011. Les deux ont fait un flop à la radio.

Alors qu'il rebondissait entre les contrats de publication pendant des années, il avait de nombreux e-mails et appels téléphoniques non retournés. Mais après l'année Costco, comme il l'appelle, lorsqu'il a obtenu le sceau d'approbation de McAnally et a publié deux volumes de 8Tracks sur YouTube qui ont commencé à faire le buzz en ville, son téléphone s'est soudainement allumé avec des SMS : Tu me manques, mon pote. Vous voulez écrire un jour ?

C'était satisfaisant - mais pas aussi satisfaisant que d'écrire le premier single, 'You Broke Up With Me', co-écrit avec Thomas Archer et Kylie Sackley, qui informe joyeusement un ex qu'ils ont raté leur chance. ('Je ne suis même pas en train d'écouter ta culpabilité trébucher/Tu oublies, ma fille, tu as fait ton lit et tu ne voulais pas de moi dedans.') Il parle en fait de ceux qui l'ont rejeté dans le entreprise de musique.

Lorsque vous vous faites tabasser par Nashville, les gens disparaissent, a-t-il déclaré. C'était seul là-bas pendant un petit moment.

You Broke Up With Me est la chanson la plus radiophonique de l'album de Hayes, même si Hayes rassemble plus de mots dans un couplet que certaines chansons n'en ont dans leur intégralité. Cependant, les auditeurs peuvent toujours projeter leur propre expérience, ce qui n'arrive pas toujours dans sa musique, généralement bourrée de spécificités.

Il y a des gens [à la radio] qui disaient : « C'est exactement ce qui appartient à notre station », et certains disaient : « Non, je ne le diffuse pas. Je n'y jouerai jamais », a déclaré Hayes en riant. Ensuite, quelques opposants initiaux ont vu les chiffres des ventes (maintenant plus de 135 000 exemplaires vendus) et ont décidé d'essayer.

La chanson a reçu un coup de pouce du premier partisan et animateur d'iHeartMedia, Bobby Bones, qui l'a jouée dans son émission de radio matinale pour des millions de personnes, et a été placée sur la chaîne The Highway de SiriusXM. De plus, l'équipe de promotion radio de Hayes s'est concentrée sur les grandes villes qui pourraient avoir une base de fans country moins conservatrice - il reçoit actuellement de nombreuses rotations des grandes stations dans des endroits comme Chicago, Boston et Los Angeles.

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Voir Hayes éclater en restant fidèle à ses penchants musicaux inhabituels est une source d'inspiration pour beaucoup à Nashville, car les artistes doivent généralement prouver qu'ils sont adaptés à la radio avant de pouvoir se plonger dans des matériaux moins traditionnels. Pourtant, Hayes a fait irruption dans le courant dominant en sonnant différemment.

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Non seulement c'est bon pour Walker, mais c'est bon pour nous tous, car cela peut briser le moule et ouvrir des portes créatives . . . Peut-être que nous pouvons viser quelque chose d'autre que nous pensions ne pas fonctionner, a déclaré l'auteur-compositeur à succès Nicolle Galyon, co-auteur et chanteur du sombre morceau Halloween de Hayes, à propos du masque métaphorique que vous mettez lorsque vous n'êtes pas à l'aise dans votre propre peau. Walker devient Walker.


Employés de 98,7 WMZQ-FM) à Rockville. Md., écoutez Hayes interpréter des chansons de son prochain album. (Bill O'Leary/The Washington Post)

Des chansons qui sont douloureusement honnêtes

Pourtant, cela a été un long voyage. Une chanson particulièrement déchirante de l'album est le dernier morceau, intitulé Craig, que Hayes a passé des mois à écrire seul. Cela découle de l'un des moments les plus émouvants de sa vie, après que le concessionnaire lui a enlevé sa fourgonnette lorsqu'il a perdu son deuxième contrat d'enregistrement, et il ne pouvait pas se permettre une nouvelle voiture avec suffisamment de ceintures de sécurité pour tous ses enfants.

Un jour, Hayes assistait au match de softball de son fils lorsqu'un homme du nom de Craig et sa femme, un couple qu'il connaissait de l'église, sont arrivés dans deux voitures. Craig se dirigea vers Hayes et lui tendit un morceau de papier. C'était le titre d'une de ses voitures, assez grande pour toute la famille de Hayes. Craig ne voulait rien en retour.

La chanson est le type de musique inconfortablement honnête que Hayes est le plus à l'aise d'écrire - et après tant d'années sans savoir si cela équivaudrait à quelque chose, il trouve presque surréaliste qu'il puisse le diffuser dans le monde.

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Je pense que Walker est devenu quelque chose que je vais littéralement combattre jusqu'à ce que tout le monde l'entende, a déclaré McAnally. Cette citation est extrême – mais honnêtement, je crois juste en lui. En tant qu'auteur-compositeur, je pense que c'est un maître. Et c'est quelqu'un qui devrait finalement façonner notre format car il a sa propre voie.

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