PORTRAIT D'UN POLITICIEN DE WARD JUST

JACK GANCE Par Ward Just Houghton Mifflin. 279 pages. 17,95 $ JACKESON GANCE. Politique par excellence. Jack le sondeur, l'analyste, l'expert du coin travaillant pour la Chicago Machine. Dans le nouveau roman de Ward Just, nous passons quelque 40 ans avec Jack Gance, qui devient l'homme d'un président, un conseiller honnête, un gardien et un factotum général, un sénateur, menant toujours les affaires de la politique. Nous voyons comment cela se passe dans les portraits incisifs des tournées quotidiennes et des drames d'initiés qui entretiennent toute bureaucratie. Pourtant, Jack Gance est plus qu'un simple roman « politique ». On ne trouve pas souvent la beauté dans le cadre d'une vie politique, mais Ward Just y parvient. Son tissage d'histoire et de mémoire marque une fiction réflexive pleine d'authenticité, créant une sorte de vérité publique non atteinte par le reportage conventionnel ou l'analyse politique. Jack Gance est une méditation gracieuse sur la nature intérieure de la réalité politique - et sur l'âme humaine dans un labyrinthe de tactiques et de manœuvres. Autobiographie fictive au rendu intime, Jack Gance raconte la vie et l'éducation pratique d'un enfant privilégié. Né dans une vieille famille de Chicago peu avant la Seconde Guerre mondiale, Gance traverse une enfance marquée par les excentricités de son père taciturne et irascible, un riche homme de l'immobilier. Bien que souvent mystifié par les motivations submergées des adultes, Jack est un garçon sensible à sa propre perspective et aux intentions particulières du monde. Flanqué d'un frère arrogant et d'une mère tranquillement courageuse, le jeune Jack grandit dans une prospérité urbaine aisée, poursuivant ses études au milieu des années 1950. Gance se spécialise en sciences politiques, devient le protégé d'un professeur influent et tombe amoureux de la mystérieuse et sensuelle Katrina Lauren. D'origine allemande, Katrina a perdu ses deux parents dans la destruction de Berlin par les Alliés avant un sauvetage fatidique par un colonel américain. Katrina est la première ouverture de Jack sur un monde plus vaste, son premier choc de réalisation : il y avait une vie au-delà de Chicago, et cela avait été difficile, voire impossible. Dans un passage captivant, Katrina raconte à Jack son histoire : une orpheline de la violence qui traverse la dévastation bombardée de sa ville, vivant d'ordures et de cadeaux, une existence abandonnée forgée par la guerre d'un maniaque. Dans un moment révélateur, Gance avoue 'à quel point je connaissais peu le monde et ses terribles probabilités, comment les gens se comportaient, ce qu'ils voulaient et ce qu'ils feraient pour l'obtenir, et ce qu'ils devaient faire pour survivre, et comment imaginer le inimaginable.' L'histoire d'amour de GANCE avec Katrina - et la prise de conscience qu'elle apporte - reste une image centrale du roman, un leitmotiv sur lequel Just revient tout au long de la carrière de Gance. Il y a aussi d'autres images, dans ce livre construit à partir de moments de fiction extraordinaires. En effet, le chemin de Just avec les schémas et les points nodaux de la vie d'un homme est très souvent merveilleux. Un poisson gonflé scintille dans le filet, la clé de l'une des expériences d'enfance les plus marquantes de Gance. Son appartement de Chicago à l'été 1959 et les événements qui s'y déroulent sont dépeints de manière vivante. Le crépuscule de l'hiver tourbillonne dans un parc de la ville alors que Gance rencontre un vieil amant, faisant face à la fois au passé et à l'avenir dans le froid. Une confrontation avec son père vieillissant – articulée simplement sur un jeu de cartes – est un épisode émotionnel bouleversant. Les rencontres, les lieux et les souvenirs se conjuguent tous dans la vie de Jack Gance, et il en vient à croire que « se comprendre était après tout le test de caractère le plus sévère ». Et c'est là que réside la question la plus importante de Just : dans la matrice de la vie, au milieu des assauts et des compromis, comment arrive-t-on à se comprendre ? Avec cette question sous-jacente au récit, Jack Gance transcende ses propres événements pour devenir une œuvre riche et satisfaisante fondée non seulement sur les aléas d'une vie politique, mais sur les visages de l'amour, de la famille et de la solitude, de la perte et du changement inévitable. Gance poursuit sa carrière, dans les années 1980 et toujours plus haut sur l'échelle politique. Son père décède, il y a des reconnexions avec le passé, de nouvelles ambitions, un retour à Chicago après des années à Washington. À travers tout cela, Gance nous dit qu'il est un homme sans véritable drame dans sa vie, pourtant partout nous sommes émus par les événements. Avec son balayage historique et ses textures dramatiques vives, Jack Gance ne servira qu'à étendre et à étendre la réputation bien méritée de Just en tant qu'observateur politique et romancier aux dons manifestes. La fiction de Richard Currey est apparue dans les collections O. Henry et Best American Short Stories. Son roman 'Fatal Light' a été publié l'année dernière.