Le Washington National Opera décroche une étoile : Timothy O'Leary devient directeur général

Anne Midgette Critique de musique classiqueÉtait Suivre 22 septembre 2017

L'Opéra national de Washington a annoncé vendredi matin une sorte de coup d'État : le nouveau directeur général de la compagnie sera Timothy O'Leary, 42 ans, qui a été pendant 10 ans directeur général de l'Opéra Théâtre de St. Louis. Il prendra la relève le 1er juillet.

Le titre de directeur général signale un certain réoutillage chez WNO ; Le prédécesseur d'O'Leary, Michael Mael, avait le titre de directeur exécutif. Le directeur général est censé avoir l'autorité suprême pour tous les aspects de l'entreprise. Francesca Zambello, que beaucoup ont considérée comme la tête de facto de WNO ces dernières années, continuera en tant que directrice artistique.

Une partie de la raison pour laquelle je suis intéressé à venir est que je crois en ce qu'elle fait, a déclaré O'Leary, qui connaît Zambello depuis le début de sa carrière au New York City Opera à la fin des années 1990. Elle et moi avons des priorités et une approche très similaires à propos de l'opéra et des arts en général. Il a ajouté, je pense que nous allons avoir du mal à être sur la même longueur d'onde.

C'est un leader très réfléchi, a déclaré Deborah Rutter, présidente du Kennedy Center, qui faisait partie du comité de recherche qui a identifié O'Leary. Il voulait s'assurer que tout ce qu'il savait et aimait à travailler avec [Zambello] continuerait.

La compagnie d'opéra de la capitale nationale dirigée par l'une des stars du domaine est une excellente opportunité pour tout le monde.

C'est en effet une étape majeure pour Washington ; O'Leary est l'un des chefs de file de l'opéra. Ayant pris la relève à St. Louis alors qu'il n'avait que 33 ans, il a dirigé cette compagnie - l'un des meilleurs festivals d'été d'Amérique - avec une force notable, construisant à la fois son profil artistique avec une gamme intéressante de travaux et sécurisant ses finances.

[ En 39e saison, l'Opéra Théâtre de Saint-Louis montre une bonne santé, de nouveaux travaux. ]

Charles MacKay, directeur général de l'opéra de Santa Fe et prédécesseur d'O'Leary à St. Louis, l'appelle un record de succès tout simplement phénoménal.

'Artistiquement, cela a été très fort', a-t-il déclaré, ajoutant: 'Il a également un record de succès frappant en matière de sensibilisation et d'engagement communautaire.'Et puis, « c'est un record d'équilibre budgétaire, et l'un des records les plus enviables. Tim a galvanisé le soutien de la communauté de St. Louis et a été en mesure d'étendre le financement de manières nouvelles et très intéressantes.'

Une caractéristique notable du mandat d'O'Leary à St. Louis a été sa capacité à entraîner la communauté dans des discussions sur des opéras stimulants. 'La mort de Klinghoffer' de John Adams, qui est devenu un paratonnerre de controverse lorsqu'il s'agissait du Metropolitan Opera en 2014, n'avait pas eu de tels problèmes à Saint-Louis trois ans auparavant, car la compagnie avait lancé une discussion à l'échelle de la ville, avec des dialogues interreligieux abordant les questions difficiles du terrorisme, de la religion et de la nature du mal que l'opéra soulève. Au lieu de protester contre l'opéra, le Conseil des relations avec la communauté juive de St. Louis a décerné un prix à O'Leary.

Sous O'Leary, la compagnie - toujours connue pour son travail innovant - a donné une seconde chance à d'autres grands opéras américains, comme 'Les fantômes de Versailles' de John Corigliano, présenté en 2009 dans une version plus petite. Ce n'est pas sans rappeler ce que le Washington National Opera a fait en 2015 avec « Appomattox » de Philip Glass.dont O'Leary a déclaré: 'C'est ce que nous devrions faire à chaque fois. C'est ce que devrait être la forme d'art.

Il a également commandé plusieurs nouvelles pièces, dont ' Champion ' de Terence Blanchard, qui est venu à WNO l'année dernière.O'Leary dit que sa décision de venir à Washington était en partie motivée par des préoccupations personnelles. Lui et sa femme, Kara, une psychologue clinicienne, sont tous deux originaires de la côte Est. O'Leary a grandi dans le Connecticut et s'est spécialisé en anglais à Dartmouth. Ils ont trois enfants, âgés de 7, 4 et 2 ans, et sont impatients de se rapprocher de leur famille.

O'Leary a été piqué par le virus de l'opéra au lycée, lorsqu'il a chanté dans le chœur de quelques productions d'opéra à Yale. Son aspiration initiale était d'être réalisateur, mais, dit-il, il a découvert que sa plus grande compétence consistait à aider les artistes à faire leur meilleur travail.« J'ai toujours admiré l'idéalisme du projet du Kennedy Center », a déclaré O'Leary, « et l'idée de l'Opéra national de Washington. Je pense que le défi est pour l'entreprise chaque saison d'être à la hauteur de son deuxième prénom.

Quant à son deuxième prénom, c'est Fitzgerald, comme l'homonyme du centre. Il devrait s'intégrer parfaitement.