Wayne Shorter à 80 ans, attrapant son second souffle

Wayne Shorter est une force puissante et parfois déroutante du jazz depuis plus de cinq décennies, à la fois en tant que saxophoniste et en tant que compositeur. Mais toutes les quelques années, il se débarrasse de sa vieille peau, assume une nouvelle identité et oriente la musique dans de nouvelles directions provocantes.

Vous vous souvenez peut-être de lui dans Weather Report, lorsqu'il a contribué à faire du jazz fusion la musique hipster des années 1970. Ou peut-être vous souvenez-vous de son solo vif avec le Miles Davis Quintet des années 1960, le groupe qui a fait les enregistrements Live at the Plugged Nickel qui ont contribué à façonner la musique d'improvisation pour les années à venir.

Même avant cela, Shorter faisait partie des Jazz Messengers d'Art Blakey au début des années 1960, lorsqu'il a aidé à sortir le jazz du passé hard-bop et vers un avenir qui est toujours en cours de définition. Il a été nommé Jazz Master par le National Endowment of the Arts - la plus haute distinction du pays pour un musicien de jazz - en 1998 et a longtemps été salué comme le meilleur compositeur de jazz vivant.



Il a remporté neuf Grammy Awards et, après avoir alimenté la fournaise du jazz pendant si longtemps, a gagné le droit de s'asseoir et de jouer quelques-uns de ses plus grands succès – si les musiciens de jazz avaient réellement des disques à succès – pour l'amour du bon vieux temps. Il a eu 80 ans le mois dernier, après tout, et il a passé les derniers mois sur une tournée mondiale de célébration qui l'a emmené du Panama à travers l'Europe au Hollywood Bowl et maintenant au Kennedy Center, où il apparaîtra jeudi avec son quatuor.

Mais si vous avez prêté attention à Wayne Shorter, vous savez que ce n'est pas une tournée nostalgique.

Le saxophoniste de jazz Wayne Shorter se produit pendant le Tokyo Jazz 2002 à Chofu, une banlieue nord-ouest de Tokyo, sur cette photo du 24 août 2002. (Naokazu Oinuma/AP)

N'oubliez pas de parler sans mal, E.S.P. et Infant Eyes des années 60 ? Vous aviez l'habitude d'aller voir Birdland et Mysterious Traveler de Weather Report? Eh bien, profitez des souvenirs, car Shorter ne va pas revivre le passé pour vous.

Depuis 2001, avec son nouveau quatuor acoustique, il entame un voyage musical qui revient rarement sur les panneaux indicateurs familiers. La plupart des pièces qu'il interprète aujourd'hui sont nouvelles, dont Gaia, une composition qu'il a écrite pour l'éblouissante jeune contrebassiste-chanteuse Esperanza Spalding, qui se produira également jeudi avec l'Orchestre symphonique national.

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Ne vous attendez pas à laisser le Kennedy Center fredonner les nouveaux morceaux de Shorter. Les mélodies sinueuses qui rampaient dans votre oreille ont cédé la place à des tirets, des gouttes et des lames clignotantes de couleur sonore. Son enregistrement le plus récent, Sans filet , a fait l'objet d'éloges de la part des critiques, mais il peut être difficile de l'apprécier, surtout si vous n'avez pas suivi sa musique récente. Le seul morceau du disque qui puisse être qualifié de standard, Flying Down to Rio, a été écrit pour un film de Fred Astaire en 1933, la même année, Shorter est né.

Mais il l'a retourné à l'envers, avec une qualité percutante et percutante qui frémit au bord de la dissonance. Il vous tient en haleine et – un peu comme Astaire, à bien y penser – vous fait admirer sa musicalité et, plus encore, la pure audace de sa performance. Vous vous émerveillez de la façon dont il peut défier la gravité et tourner dans des virages impossibles tout en gardant son équilibre.

J'ai ma propre signification pour le jazz, dit Shorter. Jazz signifie : « Je te défie. » Je te défie de sortir de ta zone de confort.

'Ouvert. Et courageux.

La présence d'un vieux thème de film n'est pas un accident, car le cinéma occupe une grande place dans la vie de Shorter, depuis qu'il a sauté les cours pendant 56 jours une année au lycée de Newark. Il se faufilait au coin de la rue pour regarder des films en matinée et les groupes de jazz qui se partageaient l'affiche : Duke Ellington, Jimmie Lunceford, Stan Kenton et d'autres.

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Pour le garder concentré, ses professeurs l'ont placé dans un cours de musique, où il a commencé la clarinette avant de passer au saxophone. C'était comme allumer une lumière. Il avait 16 ans et depuis, Shorter crée ce qu'il appelle la bande originale de sa vie.

Il sait tout sur le solfège, les intervalles d'accords et les choses techniques dont les musiciens parlent entre eux, bien sûr, mais il en parle rarement. Il a travaillé avec plusieurs des meilleurs musiciens du dernier demi-siècle, de John Coltrane et Miles à Freddie Hubbard, Herbie Hancock, Pat Metheny, Jaco Pastorius, Carlos Santana, Joni Mitchell et Brad Mehldau. Mais ne vous attendez pas à ce que Shorter abandonne l'un de leurs noms.

Quand vous montez sur scène, dit-il, vous devez ranger tous vos Grammys, vos distinctions, ranger tous vos articles de journaux. Sortez en pyjama et racontez une histoire.

Son quatuor actuel, avec le pianiste Danilo Perez, le bassiste John Patitucci et le batteur Brian Blade, est ensemble depuis 2001, mais le groupe a rarement répété. Il leur enverra de la nouvelle musique, les laissera y réfléchir par eux-mêmes, puis frappera le kiosque à musique avec les matières premières pour une expérience inédite.

Comment négocier l'inattendu et l'inconnu ? C'est ainsi que Shorter le dit, parlant de son domicile à Los Angeles. Il faut être ouvert. Et courageux.

Au lieu de s'entraîner ensemble, il pourrait demander à ses musiciens de regarder le même film, comme Extraterrestre . Shorter considère le moment choquant du film, lorsqu'une créature émerge d'un corps humain, comme une métaphore de la créativité.

Tu vois ça? a-t-il dit, selon une interview que la pianiste Renee Rosnes a donnée au Jazz Times cette année. C'est comme ça que je veux que mon groupe sonne !

Shorter est un pratiquant dévoué du bouddhisme depuis plus de 30 ans et a appris à parler dans un style gnomique qui s'articule autour d'une question. Si vous voulez une réponse de sa part, vous ne pouvez pas vous attendre à la trouver en vous tenant au bord de la rivière : vous avez pataugé avec lui et regardé à travers les ondulations du courant.

Lorsqu'on lui a demandé s'il pensait à ses ancêtres musicaux et à ses mentors lorsqu'il se produisait – Charlie Parker, Blakey, Coltrane, Davis – Shorter ne répond pas directement à la question. Sa réponse elliptique se présente presque sous la forme d'un aphorisme.

Lorsque vous devenez nouveau, vous ne changez pas votre essence d'origine, dit-il. Vous acquérez des connaissances et des idées. La connaissance n'est rien sans la sagesse.

Puis, après un voyage intellectuel à travers le cosmos - ou, plus précisément, comme un solo de saxophone follement fougueux qui revient à son thème d'origine - Shorter dit, sans nommer ses héros du jazz par leur nom : je les célèbre. Je célèbre la camaraderie. Je célèbre non seulement les musiciens, mais notre mystère.

Il y a des moments avec son quatuor actuel, dit-il, où une sorte de qualité mystique émerge, un sens dans lequel la musique est en quelque sorte habitée par les esprits d'autres personnes et d'autres temps.

Avec le quatuor, dit-il, il se passe quelque chose, et je dirai : « Est-ce que vous avez senti la grand-mère de quelqu'un là-dedans ? »

Perez, le pianiste d'origine panaméenne de Shorter, a fait des apprentissages précoces avec Dizzy Gillespie, Roy Haynes et Gary Burton et est l'un des musiciens les plus accomplis du jazz. Mais quelque chose à propos de travailler avec Shorter est différent.

D'autres expériences ont été enrichissantes mais ont été des tremplins pour me guider vers ce moment, dit Perez. Travailler avec Wayne a été gratifiant dans d'autres domaines que simplement musical. C'est gratifiant d'un point de vue humain. J'ai gagné un autre père dans ma vie.

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« Aventure éternelle »

Pour quelqu'un qui est devenu musicien presque par accident, Shorter a eu une ascension soudaine à saluer. Après avoir été diplômé de L'Université de New York en 1956, il a joué dans un groupe de l'armée dans le New Jersey - où il s'est également qualifié en tant que meilleur tireur.

Lorsque ses officiers supérieurs lui ont demandé de prolonger son service militaire, Shorter a dit merci, mais non : j'ai des affaires urgentes à New York.

Cette affaire ? Pour entrer dans le monde de la musique.

Il se rapproche de Coltrane, le saxophoniste volcanique qui a inspiré une génération avec ses torrents de sons.

Il est venu chez moi et nous avons juste commencé à échanger des idées, se souvient Shorter. Il jouait un peu, je jouais un peu et nous parlions. Il a dit : « Vous jouez du cor, comme moi. » Il voulait dire « explorer ».

Travaillant avec les Jazz Messengers et dans ses propres groupes dans les années 1960, Shorter est peut-être devenu le principal saxophoniste ténor suivant le style de Coltrane. (Un autre titan ténor de l'époque, Sonny Rollins, a développé son style avant que l'influence de Coltrane n'émerge.) Lorsque Davis a formé son deuxième grand quintette en 1964, Shorter a repris le poste de saxophone ténor que Coltrane avait occupé dans les années 1950.

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Son jeu contenait un mélange d'énergie et de sensibilité qui a influencé pratiquement tous les grands ténors qui l'ont suivi, y compris Joe Lovano, Branford Marsalis et Joshua Redman. Et pendant tout ce temps, il écrivait des airs, tels que Footprints, Nefertiti et Night Dreamer, qui poussaient le jazz vers de nouveaux niveaux de raffinement.

C'est une combinaison très douée de tonalité jazz conventionnelle et d'ambiguïté, déclare Scott DeVeaux, un Université de Virginie professeur de musique et historien du jazz. Ces disques des années 60 seront étudiés tant que les gens étudieront la musique improvisée.

À la fin des années 1960, Shorter a suivi Davis dans des expériences de musique électronique et est apparu sur Bitches Brew , l'enregistrement influent de Davis sorti en 1970. À cette époque, Shorter s'est joint au claviériste Joe Zawinul pour former Weather Report, un groupe de jazz fusion fondateur.

Pendant près de 30 ans, Shorter a travaillé dans le monde de la musique jazz-rock - quelque chose que ses premiers fans ne lui ont jamais vraiment pardonné - et a de plus en plus abandonné son saxophone ténor aux tons sombres pour les sons plus légers et plus sommaires de la soprano.

Au cours de ces années, Shorter a également connu une transformation privée, cultivant son intérêt pour le bouddhisme et endurant plusieurs pertes douloureuses. Il avait une fille de 14 ans ayant une déficience intellectuelle qui est décédée en 1986. En 1996, sa femme, Ana Maria, est décédée sur le vol TWA 800, qui s'est écrasé au large de Long Island.

Les tragédies n'ont fait que rendre Shorter plus philosophique et l'ont amené à s'enfoncer plus profondément dans sa musique.

Lorsqu'un de vos proches décède, dit-il, conduire sa voiture au-dessus d'une falaise ou se saouler à mort est une gifle. Vous vous efforcerez d'être la personne la plus heureuse du monde pour elle et pour vous. Nous devons considérer la tragédie comme temporaire et ne pas en faire une constante dans nos vies.

Une autre chose a également contribué à stimuler la créativité de Shorter. Peu de temps avant la mort de Davis en 1991, le trompettiste mercuriel a convoqué Shorter à ses côtés et lui a dit qu'il devait en faire plus pour présenter sa musique au public – qu'en fait, il avait un don que le monde avait besoin d'entendre.

Depuis une douzaine d'années, Shorter revient au format jazz acoustique sur lequel il a bâti son nom. Il a à nouveau dépoussiéré son saxophone ténor, le jouant presque autant que le soprano. Sa musique est peut-être difficile et exigeante, mais Shorter et son quatuor sont universellement reconnus comme l'un des meilleurs groupes de travail du jazz.

En tant que quatuor, nous sommes devenus vraiment une famille, dit Perez, le pianiste. Notre niveau de télépathie est parfois effrayant.

Pour Wayne Shorter, le voyage continue de se révéler, jour après jour. Il a surmonté son reclus naturel pour s'imposer comme l'un des grands oracles du jazz, jouant cette bande originale en constante évolution de ce qu'il appelle l'aventure éternelle de sa vie.

Raconte-moi ton histoire, dit-il, et je te raconterai la mienne.

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NSO Pops : 80e anniversaire de Wayne Shorter

avec le Wayne Shorter Quartet et l'invitée spéciale Esperanza Spalding. Vince Mendoza, chef d'orchestre. 20h Jeudi. Salle de concert, Kennedy Center. 202-467-4600. www.kennedy-center.org .