Que peut nous dire un poète sur le virus Zika ?

Le virus Zika s'est propagé dans plus de 30 pays, sans remède ni vaccin disponible. Et encore une fois, le porteur de ce nouveau fléau est le moustique, le même insecte féerique qui délivre le virus du Nil occidental, la fièvre jaune, l'encéphalite et, bien sûr, l'un de nos ennemis les plus anciens et les plus efficaces : le paludisme. Depuis décembre, l'Organisation mondiale de la santé a estimé que il y a eu 214 millions de cas de paludisme en 2015 et plus de 400 000 décès dus à la maladie.

Pendant un an, j'ai eu un petit volume de poésie appelé Paludisme bourdonner autour de ma tête. C'est une collection de Cameron Conaway , un écrivain qui évolue avec grâce entre les arts libéraux et les arts martiaux. Sous diverses formes et styles, les deux douzaines de poèmes de Malaria nous entraînent dans un monde rendu invivable pour des centaines de millions de personnes. La collection commence par ces lignes :

C'est cérébral,



le docteur a dit et il s'est dispersé

quand les étoiles s'assombrissent
Cameron Conaway. (Avec l'aimable autorisation de Cameron Conaway)

glisser dans l'air épais

calmer

barracuda

le bruit de la navette

de la bouche en le transformant en sens.

Un compliment ailleurs

ici colle

ici des caillots

ici une condamnation à mort.

La plupart des poèmes de Conaway décrivent les ravages de la maladie sur les gens ordinaires qui n'ont pas accès aux soins médicaux modernes. Il y a des enfants déconcertés par leur boiterie, des mères enterrant des bébés et des canailles colportant de fausses pilules. Il y a même un poème du point de vue d'un moustique. Mais dans chaque pièce, il y a cette immédiateté luxuriante :

Joyeuses épouses de Windsor Shakespeare dans le parc

Les travailleurs migrants en

huttes de bambou séchées dans

encore des montagnes de carte postale dans

Saison des pluies

savoir que les fruits sont les meilleurs

à cueillir quand l'air humide bourdonne avec le mûr

décorticage des ailes de moustique coupant le ciel,

sachez que la saison des pluies est la saison la plus douce,

est la saison du paludisme, c'est quand les paniers les plus pleins

peut peser lourd du vide le plus cruel.

Puis Cameron commente avec un coup de poing :

C'est souvent ainsi.

Les pauvres partent en guerre pour notre

doux veut

masqués comme des besoins.

Ces poèmes sont nés d'un curieux projet lorsque Conaway s'est rendu en Thaïlande en 2011 pour pratiquer le kick-boxing. Un intérêt parallèle pour la poésie a conduit à une subvention pour étudier le paludisme et la réponse mondiale en Thaïlande et au Bangladesh.

mur du son phil spectre

Conaway a rapidement réalisé à quel point il était chanceux de ne pas avoir beaucoup de connaissances de première main sur une maladie qui ruine tant de gens. Mais ce n'était pas seulement la maladie et la mort qu'il avait du mal à accepter ; c'était l'approche inefficace de l'Occident pour trouver un remède.

[Ce qui est vraiment effrayant avec le virus Zika, ce sont les choses que nous ne savons pas]

comment écumer votre vie

L'ensemble du processus a été très décourageant, a-t-il déclaré depuis son domicile à Philadelphie. Plus j'en apprenais, plus je devenais bouleversé par l'industrie de la médecine tropicale. J'ai l'impression que les ressources sont là pour avoir un vaccin d'ici un an, mais non, tout le monde veut se cacher. C'est une culture du secret parce que ce sont des chercheurs de carrière. Ils ne sont pas motivés par le désir de mettre fin à la maladie ; ils sont motivés par le désir de gagner plus de subventions.

Pour lui, la nouvelle crise du Zika ne fait que souligner la vieille complaisance de l'Occident à l'égard du paludisme.

Je me sens très responsabilisé quand je vois tout le monde se rallier à Zika, a-t-il dit, mais je me rends compte que « nouveau » est toujours considéré comme le « besoin ». affluent. Rien ne stimule l'innovation et les ressources comme un peu de peur. Cela me fait me demander si nous pourrions réintroduire une sorte de peur du paludisme.

Les poèmes de Malaria vous ramèneront, en effet, à une sorte de peur, mais aussi au prix terrible de notre propre position privilégiée.

Dans le dernier poème en prose, Paysage, dit l'orateur, les gouttes qui jettent la flaque d'eau ressemblent à un million de moustiques qui sautent de haut en bas, mais c'est parce qu'ils me préoccupent et que je suis né avec le luxe de penser à eux et au paludisme. ils portent comme une métaphore ou une comparaison et non comme quelque chose qui pourrait me tuer.

Ron Charles est l'éditeur de Book World. Vous pouvez le suivre sur Twitter @RonCharles .

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Meilleurs livres de poésie pour février: Il ne s'agit pas seulement d'amour

poèmes sur le paludisme

Par Cameron Conaway

Michigan State University Press. 61 pages Broché, 16,95 $