Qu'est-ce qui a fait de M. Ailey M. Ailey ? Un nouveau documentaire offre une image plus complète du pionnier de la danse moderne.

Alvin Ailey est photographié dans les années 1950 avec Misaye Kawasaki, Larry Maldonado et Lelia Goldoni du Lester Horton Dance Group. (Bob Willoughby/Avec l'aimable autorisation de Neon)

ParLinda Matchan 25 juillet 2021 à 7 h HAE ParLinda Matchan 25 juillet 2021 à 7 h HAE

Le documentaire Ailey, qui sortira dans tout le pays le 6 août, est un portrait attendu depuis longtemps du pionnier de la danse moderne.

Alvin Ailey est décédé en 1989 à l'âge de 58 ans, mais, de manière significative, une grande partie du documentaire d'Insignia Films a été tournée en 2018 dans un studio de danse de New York près d'une rue nommée Alvin Ailey Place. Alors que nous regardons une nouvelle génération de danseurs Ailey prendre la direction du chorégraphe hip-hop Rennie Harris, c'est comme si Ailey n'était jamais vraiment partie ; lui et son entreprise ont toujours évolué pour s'adapter à leur époque.



À l'époque, Harris avait été commandé à l'improviste par Robert Battle, directeur artistique du Théâtre de danse américaine Alvin Ailey , pour créer une œuvre sur Ailey pour le 60e anniversaire de la société, fondée en 1958. Nous le voyons se concentrer intensément dans une salle de projection, regardant et re-regardant des images d'archives d'Ailey, alors qu'il travaillait à créer ce qui allait devenir Lazare.

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Je reste assis là et regarde, dit Harris, pour découvrir ce qui a fait de M. Ailey M. Ailey.

le casting de la série du chemin de fer souterrain

« Lazarus » de Rennie Harris au Kennedy Center en 2019

Qu'est-ce qui a fait de M. Ailey M. Ailey ? La réalisatrice Jamila Wignot se débat également avec cette question dans ce film captivant sur le légendaire danseur, réalisateur et chorégraphe – celui qui a introduit la culture noire dans le courant dominant de la danse. Le documentaire a été présenté en janvier au Sundance Film Festival.

Compte tenu de la stature et de l'impact durable d'Ailey, et étant donné qu'il est décédé il y a plus de trois décennies, il est étonnant que la question se pose toujours. La compagnie Ailey s'est produite sur six continents devant des millions de personnes. Le ballet magistral d'Ailey en 1960 Révélations , qui puise dans les chagrins et la jubilation des spirituals afro-américains, du gospel et du blues des souvenirs sanglants de son enfance au Texas, est considéré comme un trésor culturel. On dit que c'est l'œuvre de danse moderne la plus vue au monde.

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Ils ne voulaient pas nous laisser sortir de la scène, se souvient l'ancienne danseuse d'Ailey Hope Clarke dans le film, décrivant une performance en Europe. C'était environ 80 archets que nous devions faire. Je n'ai jamais vu des gens se lever, enlever leurs chaussures et frapper le mur ! Peu importe ce que nous faisions, ces gens ne rentreraient pas chez eux.

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Mais l'héritage artistique d'Ailey est plus que la somme des danses qu'il a créées, aussi saisissantes soient-elles. Cela vient de ses premières années pendant la Dépression, de son enfance noire dans une petite ville du Texas sans père, de la cueillette du coton avec sa mère alors qu'il n'avait que 4 ans, parfois de la faim.

Je veux dire, si vous étiez noir, vous n'étiez rien, dit Ailey dans un segment d'une interview audio rarement entendue avec le journaliste A. Peter Bailey qui a été enregistrée plus de 20 heures peu de temps avant la mort du chorégraphe. Je me souviens avoir vu ma mère à genoux nettoyer les chambres et les maisons de ces Blancs.

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En écoutant ses souvenirs, associés à des images d'archives moroses et évocatrices du Grand Sud, il est clair qu'Ailey était destinée à danser. C'est comme si des mouvements de danse se déroulaient à partir de son ADN. Lorsqu'il décrit son enfance rurale, c'est en termes de mouvement et de placement des corps dans l'espace. Il parle de gens qui bougent dans la pénombre, collés à la hanche de ma mère, pataugeant dans le terrain, des branches coupant contre le corps d'un enfant. . . à la recherche d'un endroit où être.

Quand Ailey avait 12 ans, sa mère a déménagé à Los Angeles pour travailler dans l'industrie aéronautique et l'a envoyé chercher quelques mois plus tard. Adolescent, il était attiré par la danse et le théâtre, bien qu'il n'ait jamais vu de danseurs ou d'acteurs noirs sur scène – personne sur qui s'inspirer. Jusqu'à ce qu'il ait 15 ans, c'est-à-dire, et la compagnie de Katherine Dunham est venue en ville. Ailey était abasourdie.

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Je ne pouvais pas croire qu'il y avait des Noirs sur la scène légitime, dit-il. Je viens d'être emmené dans un autre royaume.

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Et il est resté dans ce royaume jusqu'à sa mort, sacrifiant tout pour danser, embrassant une mission révolutionnaire pour son époque. Ailey a créé une entreprise de diversité raciale avec tous les types de corps pour célébrer, honorer et refléter les traditions et les expériences noires. Il a très consciemment créé la danse non pas pour l'élite, mais pour l'homme de la rue.

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La chorégraphie était sa catharsis, dit Sarita Allen, une ancienne danseuse d'Ailey et l'une des plus d'une douzaine de danseurs, réalisateurs et chorégraphes qui ont partagé des histoires sur Ailey, dont Judith Jamison, choisie par Ailey comme son successeur avant sa mort ; Battle, qui a pris le relais en 2011 ; et le chorégraphe invité Bill T. Jones .

Le travail d'Ailey était également solitaire et épuisant, le conduisant parfois dans des endroits sombres et destructeurs. Il a laissé entrer peu de gens – littéralement. Même des amis proches n'ont jamais vu l'intérieur de son appartement.

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Bien qu'elle ne soit pas elle-même danseuse, Wignot, la réalisatrice du film, est une grande fan d'Ailey qui a vu la compagnie se produire pour la première fois lorsqu'elle était étudiante à Boston dans les années 1990. Ainsi, lorsque Stephen Ives et Amanda Pollak d'Insignia Films l'ont approchée pour réaliser un film sur la vie d'Ailey, elle a sauté sur l'occasion.

Au début, dit Wignot, faire un film sur Ailey n'était qu'une idée, avec beaucoup d'inconnues : quelle part de lui pourrait-il être dans le film ? Quel matériel serait à sa disposition ? Qui raconterait l'histoire ? Plus critique encore, comment pourrait-elle raconter l'histoire à travers les yeux d'Ailey ?

Je voulais savoir d'où venait ce travail, quelles expériences l'avaient touché, dit-elle. Je voulais savoir ce qui le nourrissait, en tant qu'artiste et en tant que personne.

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Compte tenu de la nature durable et cinétique du travail d'Ailey, le film faisait appel à un élément contemporain. Il fallait que ce soit une entité vivante et respirante, dit Wignot. Ailey était sensible et vulnérable mais très sensible au monde.

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Dans un moment de sérendipité, dit-elle, lorsqu'ils ont approché l'entreprise pour la première fois, Battle leur a dit qu'ils venaient de commander le travail de Harris. Ailey interrompt des séquences de répétitions pour Lazarus, qui abordent les inégalités raciales auxquelles Ailey a été confrontée tout au long de sa vie.

Je pense que le film résonne vraiment aujourd'hui, dit Battle. Nous voyons certaines des mêmes conditions aujourd'hui, en termes de bouleversement racial, de sectarisme, de haine, d'injustice qui, d'une certaine manière, a été le point de départ pour lui de vouloir avoir une entreprise en premier lieu.

Les arts sont les artefacts de la survie humaine. Et donc ce film nous offre un autre point de vue – que si [Ailey] pouvait le faire, alors pourquoi pas moi ? Nous ne pouvons pas tous être Alvin Ailey, mais nous pouvons raconter notre histoire. Nous devrions raconter notre histoire, sachant que nous pourrions libérer quelqu'un d'autre.

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