QUE S'EST-IL VRAIMENT PASSÉ DANS LE GOLFE DU TONKIN ?

LA MARINE DES ÉTATS-UNIS ET LE CONFLIT DU VIETNAM Volume II : De l'assistance militaire au combat, 1959-1965 Par Edward J. Marolda et Oscar P. Fitzgerald Imprimerie gouvernementale pour le Centre historique naval 591 pp. 22 $

avis de klara et du soleil

CE DEUXIÈME volume de l'histoire en plusieurs volumes de la guerre du Vietnam de la marine américaine est relié dans le même bougran bleu riche et familier qui a stylisé les histoires officielles de la marine depuis la guerre civile et ressemble donc à ses prédécesseurs. Cependant, contrairement au bon vieux temps où – comme le disaient les Français cyniques et rachitiques, l'histoire était un mensonge convenu – les gouvernements après la bataille ne peuvent plus simplement expliquer comment cela s'est passé et c'est tout.

Ainsi, il s'agit d'une histoire 'officielle', pas d'une histoire officielle car 'les auteurs ne parlent pas nécessairement au nom du ministère de la Marine et ne tentent pas de présenter un consensus'. La clause de non-responsabilité est requise, ne serait-ce que pour le chapitre 15, « La réponse américaine aux attaques du golfe du Tonkin », dont nous parlerons plus loin.



Toutes les guerres ne sont pas faites pour les marines, et la marine américaine a dû s'insinuer dans celle du Vietnam et se tailler un rôle. Au cours des années couvertes ici, la Marine était généralement connue dans toute la mission américaine à Saigon pour son activité d'entretien ménager, l'exploitation d'entrepôts de fournitures et la gestion des clubs d'officiers, des PX et d'autres équipements, une partie inévitable des bagages de l'armée américaine. En tant que tel, son personnel au Vietnam faisait l'envie de leurs homologues de l'armée dans la brousse car, comme on le disait communément, les marins dorment entre des draps propres la nuit (les grognements étaient également jaloux de l'armée de l'air, où vous combattez assis).

Peu à peu, la Marine a élargi son rôle de l'approvisionnement/logistique à l'aide/conseil -- formation des Vietnamiens et développement de la célèbre « force des eaux brunes » de la marine sud-vietnamienne, ces unités fluviales opérant dans la matrice des rivières et des canaux du pays et à travers le réseau côtier de îles et archipels. Le Vietnam est un pays très aquatique.

L'histoire s'arrête avec le passage de l'US Navy à un service de combat complet - les interdictions navales et aériennes dans le sud et le nord du Vietnam - le sujet des futurs volumes. Soit dit en passant, le premier volume, Setting the Stage: To 1959, contient l'un des meilleurs brefs résumés que j'ai lu de l'histoire du Vietnam de la fin de la Seconde Guerre mondiale à la Conférence de Genève de 1954.

Comme c'est souvent le cas avec les histoires spécialisées - ce que j'appelle le syndrome des « tunnels de Cu Chi » - ce livre en dira à la plupart des lecteurs plus sur la marine américaine au Vietnam qu'ils ne veulent en savoir. Pour le spécialiste de la guerre maritime, c'est bien sûr inestimable. Les mordus de la guerre du Vietnam le trouveront fascinant pour sa richesse de détails soigneusement exposés dans une prose discrète (un soulagement bienvenu, pourrais-je ajouter, du ton hystérique qui caractérise la plupart des écrits sur la guerre du Vietnam).

Ce qui intéressera le lecteur en général, c'est le traitement de l'incident du golfe du Tonkin.

L'interprétation par les historiens de ce qui s'est exactement passé et de ce qui ne s'est pas passé pendant ces quelques jours du début d'août 1964 reste si variée que l'étonnement est que les auteurs Marolda et Fitzgerald ont pu eux-mêmes se prononcer sur le texte.

L'historien est ici obligé de tenir compte de deux considérations fondamentales pour proposer un récit : l'événement lui-même - c'est-à-dire ce qui s'est réellement passé là-bas dans les eaux au large du Nord Vietnam au début d'août 1964 ; et les usages qui en ont été faits par le président Lyndon Johnson et son administration. Ce volume ne traite que du premier.

Il y a eu une acceptation plus ou moins générale du récit initial de la Marine - il y a eu une attaque non provoquée le 2 août par trois patrouilleurs nord-vietnamiens sur un navire de guerre américain, le destroyer USS Maddox dans les eaux internationales. Cette explication a duré brièvement, assez longtemps pour que le président Johnson - certes peu enclin à s'engager dans ce qu'on pourrait appeler une survérification - pour précipiter la résolution du golfe du Tonkin au Congrès. Il a autorisé le président à « empêcher de nouvelles agressions ». . . y compris l'utilisation de la force armée » pour aider le Sud-Vietnam (la résolution a adopté la Chambre 416 à 0, et le Sénat 88 à 2 ; en janvier 1971, le président Nixon a signé une loi qui comprenait son « abrogation »). Bientôt vint une deuxième interprétation plus sinistre - que l'incident était une conspiration non seulement provoquée par l'administration Johnson, mais en fait une 'mise en scène'. Hanoï à l'époque a tout nié, conduisant à une troisième interprétation qui reste vivante aujourd'hui comme ce qu'on pourrait appeler la thèse de Stockdale. (Le récent téléfilm de NBC In Love and War avait le pilote de la Navy James B. Stockdale survolant la scène à l'époque en disant : 'Je ne vois rien' ; maintenant vice-amiral à la retraite, Stockdale a réitéré l'accusation de ' drôle d'attaque ' dans des écrits et art oratoire.)

L'incident du golfe du Tonkin au cours des deux dernières décennies a été traité par au moins trois études à grande échelle, traitées en détail par les comités du Congrès et largement référencées dans les histoires générales, les mémoires présidentielles et les manuels sur la fonction législative des États-Unis.

Il subsiste un certain désaccord parmi les historiens au sujet du deuxième incident (4 août), qui impliquait le Maddox et un autre destroyer, l'USS Turner Joy. Une distinction est faite dans ces pages entre l'« engagement naval » du 2 août et l'« action navale » un peu plus ambiguë du 4 août, bien que Marolda et Fitzgerald indiquent clairement qu'ils acceptent que l'action du 4 août a laissé un et peut-être deux Nord Des torpilleurs vietnamiens coulés ou morts dans l'eau.

La ' notion de nada ' - que rien ne s'est passé et que l'incident du golfe du Tonkin était le produit d'hommes de son inexpérimentés et de l'imagination surmenée de jeunes officiers de quart de pont - ne peut plus être maintenue. Le trafic d'interception électronique cité ici est trop volumineux pour permettre de conclure que, d'une manière ou d'une autre, tout était le fruit de l'imagination collective des deux côtés.

ET IL y a le fait de la position du Vietnam aujourd'hui. Après la guerre, les responsables de Hanoi ont non seulement reconnu l'événement, mais l'ont jugé suffisamment important pour désigner sa date, le 2 août, comme le jour anniversaire de la marine vietnamienne, 'le jour où nos forces navales héroïques sont sorties et ont chassé Maddox et Turner Joy'. (Hanoi reste floue sur le deuxième incident, le 4 août, vraisemblablement puisqu'il a clairement eu lieu dans les eaux internationales, l'affirmation vietnamienne de 'réaction défensive' est un peu bancale.)

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La théorie du complot est en train de mourir depuis plusieurs années, et ce travail sera probablement un enjeu par son cœur. Avoir une conspiration du golfe du Tonkin signifie que les quelques centaines de communications de l'Agence de sécurité nationale et de la marine citées ont été trafiquées. À son tour, cela signifie qu'au moins plusieurs centaines de personnes ont participé à un complot qui est resté étanche dans un Washington semblable à un tamis pendant deux décennies. Et qui va croire ça ?

Ce n'est pas ici le lieu d'établir la vérité définitive sur l'affaire du golfe du Tonkin et je ne suis certainement pas la personne pour rendre le jugement ultime. Autant dire ici que la version telle que présentée ici par Marolda et Fitzgerald est hautement crédible et tout à fait plausible, et je suis pour ma part persuadé de son exactitude. :: Douglas Pike, directeur du programme d'études sur l'Indochine à l'Université de Californie-Berkeley, est l'auteur du prochain 'Vietnam and the U.R.S.S.: Anatomy of an Alliance'.