Ce que les lettres de Sylvia Plath révèlent sur le poète que nous pensions connaître

18 octobre 2017

Sylvia Plath est peut-être décédée à l'âge de 30 ans, mais au cours de sa courte vie, elle a produit un énorme corpus d'écriture. Elle a écrit une pièce radiophonique, un livre pour enfants, des dizaines de nouvelles et de nombreux articles de journalisme et de mémoire. Elle a commencé deux romans et en a publié un troisième, 'La cloche,' maintenant considéré comme un classique du passage à l'âge adulte. Elle a écrit plus de 200 poèmes. Rassemblé en elle « Poèmes rassemblés », qui a remporté à titre posthume un Prix ​​Pulitzer 1982 , ils l'ont présentée comme un maître du style « confessionnel ».


****IMAGE DE DOCUMENT Les lettres de Sylvia Plath Volume 1, par Sylvia Plath, (crédit : Harper) ***PAS POUR LA REVENTE (Harper)

Elle tenait également un journal détaillé et entretenait une correspondance volumineuse avec divers membres de la famille, des amis et des contacts d'affaires. C'est aux experts de Plath Peter K. Steinberg et Karen V. Kukil de rassembler la correspondance de Plath dans « Les lettres de Sylvia Plath », une collection si gigantesque qu'elle sera publiée en deux volumes. Le volume 1, couvrant 1940 à 1956, est maintenant publié. Le tome 2, couvrant de 1957 à 1963, paraîtra en octobre prochain.

Utilisant souvent un langage vif et convaincant, Plath aborde de nombreux sujets dans ses lettres – de la politique et de la littérature à son éducation et sa vie amoureuse à ses propres ambitions littéraires débridées et ses plans pour les réaliser. La quantité de lettres — le volume 1 compte plus de 1 300 pages — est aussi impressionnante que leur qualité. Je suis impressionné par sa production, Frieda Hughes, sa fille, écrit dans un avant-propos, et la manière dont elle a enregistré une si grande partie de sa vie pour qu'elle ne nous soit pas perdue.



Les lettres commencent en 1940, lorsque Plath avait 8 ans, avec des notes à ses parents, Otto et Aurelia. Ils continuent à documenter sa jeunesse à Wellesley, une ville pittoresque à l'extérieur de Boston où elle a grandi dans une petite 'boîte d'allumettes' confortable. s'est trompé de diagnostic de cancer, a refusé le traitement et est décédé de ce qui s'est avéré être une forme de diabète traitable. Mon père est mort maintenant, a écrit Plath à l'adolescence dans une rare référence à lui à un correspondant allemand, alors ma mère enseigne à la place.

Un grand nombre de lettres documentent ses études au Smith College, où Plath a excellé grâce à une bourse financée par Olive Higgins Prouty, la romancière qui servirait de parrain et de mentor pour le reste de la vie de Plath. La litanie des succès de Smith - étudier avec des personnalités telles que W.H. Auden, les acceptations de publications telles que la Nation et le Christian Science Monitor, une rédaction invitée de Mademoiselle – ont été éclipsées par ce qui s'est passé à l'été 1953 lorsqu'elle n'a pas été acceptée dans la classe de fiction de Frank O'Connor à l'Université de Harvard.

J'ai commencé à fréquenter les bureaux et les divans des psychiatres locaux, écrivit Plath à son ami Edward Cohen. J'ai subi une expérience assez brève et traumatisante de traitements de choc mal administrés en ambulatoire. Très vite, le seul doute dans mon esprit était le moment précis et la méthode de suicide. Elle a volé une bouteille de 50 somnifères dans le coffre-fort de sa mère, s'est cachée dans le vide sanitaire sous le porche de la maison familiale et en a avalé beaucoup. JE . . . j'ai succombé avec bonheur à la noirceur tourbillonnante que je croyais honnêtement être l'oubli éternel [mais] j'avais bêtement pris trop de pilules, je les avais vomies et j'avais repris conscience dans l'enfer sombre. . . . Mon frère a finalement entendu mes cris faibles.

Un passage à l'hôpital McLean a été suivi de son retour à Smith pour terminer ses études. Une bourse Fulbright lui a permis d'étudier à l'Université de Cambridge. Là, elle a rencontré l'homme qui allait changer le sens de sa vie. Au cours de ses années de lycée et d'université, Plath avait apprécié les romances avec une variété de jeunes hommes, mais cette fois, c'était différent.

En mars 1956, Plath a mentionné pour la première fois son nouvel amour à sa mère : a rencontré, soit dit en passant, un brillant ancien poète de Cambridge à la folle soirée St. Botolph's Review la semaine dernière ; Je ne le reverrai probablement jamais (il travaille pour J. Arthur Rank à Londres) mais j'ai écrit mon meilleur poème sur lui par la suite : le seul homme que j'aie encore rencontré ici qui serait assez fort pour être égal à lui. Dans une autre lettre, elle l'a nommé : Il s'appelle Ted Hughes : il est grand, costaud, avec des cheveux bruns rêches, un visage large et coupé, des mains comme des derricks, une voix plus tonitruante et riche que celle de Dylan Thomas.

[ « Ted Hughes » : une biographie controversée montre le côté sombre du poète ]

Quatre mois après leur rencontre, Plath et Hughes se sont mariés lors d'une cérémonie secrète à Londres – Plath craignait de perdre son Fulbright – en présence uniquement de la mère de Plath. Le volume 1 se termine par une décision de Plath de révéler son mariage afin que Hughes puisse la rejoindre à Cambridge. Les lecteurs devront attendre un an pour les lettres qui relatent leur mariage - l'un des plus discutés de l'histoire littéraire - dont la dissolution a contribué au suicide de Plath en 1963.

Engageant et révélateur, The Letters of Sylvia Plath offre un regard captivant sur la vie et la pensée intérieure de l'un des écrivains les plus influents du 20e siècle. À travers la publication de ses poèmes, de sa prose, de ses journaux intimes et maintenant de ses lettres rassemblées, écrit Frieda Hughes, ma mère continue d'exister.

Paul Alexandre est l'auteur, entre autres livres, de « Rough Magic », une biographie de Sylvia Plath, et « Salinger », une biographie de J.D. Salinger.

Les lettres de Sylvia Plath

Par Sylvia Plath

Edité par Peter K. Steinberg et Karen V. Kukil

Harpiste. 1 424 pages. $