Quand vous allez à un concert de Sia, la superstar de la pop est rarement vue mais beaucoup entendue


Sia avec la danseuse Maddie Ziegler au Verizon Center. (Josh Sisk/Pour le CBW)

Le grand art est un défi. À son meilleur et le plus puissant, il détruit les idées préconçues et crée un espace pour que de nouvelles idées s'épanouissent. L'ascension de l'auteure-compositrice-interprète australienne Sia vers la célébrité - et son acceptation inconfortable de ce statut - l'ont forcée à trouver de nouvelles façons de faire de vieilles choses. Elle est devenue la rare star sans visage qui peut encore s'épanouir dans les espaces interdisciplinaires de la musique pop.

À l'exception de sa perruque mi-noir mi-blond qui couvre la majeure partie de son visage et d'un nœud comique surdimensionné sur le dessus, Sia était la définition de l'indéfinissable au Verizon Center bondé mercredi soir. Elle se tenait dans un coin de la scène, presque immobile pendant tout le spectacle, sa voix imposante se déversant de son corps. Ses danseurs étaient ceux à l'honneur, avec des routines d'interprétation postmodernes qui rendaient les paroles déjà poignantes de Sia carrément bouleversantes. Maddie Ziegler, la danseuse de 14 ans qui est apparue dans les vidéos populaires de Sia pour Chandelier, Elastic Heart et Big Girls Cry, était particulièrement puissante car elle a repris son rôle d'alter ego de l'artiste, manifestant le genre d'émotion brute que la plupart cacheraient de. Le calme de Sia, juxtaposé à l'abandon de Ziegler (et des autres), mettait en scène toute une gamme d'émotions humaines.

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Sia reste à l'écart lorsqu'elle se produit en concert. (Josh Sisk/pour la CBW)
(Josh Sisk/Pour le CBW)

C'était l'art de la performance qui défilait comme un concert, l'artiste étant à la fois présent et absent. La musique pop excelle dans sa capacité à être consommée passivement, mais Sia a demandé de l'attention et l'a ensuite redirigée, forçant les participants à participer activement à l'expérience. Chaque chanson était son propre récit, conçu autour de vignettes préenregistrées qui étaient parfaitement synchronisées - jusqu'aux expressions faciales - avec la chorégraphie sur scène. One Million Bullets, extrait de son dernier album C'est agir , s'est déroulé sur fond de pluie et de larmes tandis que Big Girls Cry, de l'année dernière 1000 formes de peur , a trouvé Ziegler en train de recréer les contorsions faciales de la vidéo officielle de la chanson. Le spectacle le plus proche de tout semblant de performance pop traditionnelle est venu lors de la représentation de rappel de The Greatest, mais même alors, Sia est restée immobile dans son coin.



Sa performance en direct pourrait être une métaphore de sa carrière entre 2010 et 2014, lorsqu'elle a largement fait une pause dans ses propres sorties, mais a aidé à écrire des tubes pour de nombreux autres artistes – cachés à la vue alors que d'autres personnes donnaient vie à ses paroles. Au cours de cette période, elle a écrit des chansons pour la noblesse pop, dont Beyoncé (Pretty Hurts), Katy Perry (Double Rainbow) et Rihanna (Diamonds), cette dernière qu'elle a jouée au Verizon Center.

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En 2013, Sia a écrit un manifeste anti-fame dans lequel elle déclarait qu'elle et la célébrité ne seraient jamais mariées, et son refus de laisser l'art et, par extension, la célébrité la contrôler est admirable. Sia reste fermement insensible au narcissisme inhérent à la pop qui insiste souvent pour que toute l'attention soit dirigée vers l'artiste, et le résultat mercredi a été un spectacle d'arène qui a réussi à se sentir intensément personnel. Elle s'est pleinement emparée de sa musique et de son expression pour livrer une performance qui n'a été présentée qu'à ses conditions – même si ces conditions signifient qu'il ne s'agit pas du tout d'elle.