Wilhelm Reich : un prisonnier du sexe

LIRE la biographie passionnée de MYRON SHARAF sur son mentor et collègue charismatique, c'est comme être englouti dans un drame ancien sur l'intention héroïque. Fidèle à sa source littéraire analogique et humaine, Fury on Earth se termine en catharsis. J'ai eu envie de pleurer en le refermant.

Le psychiatre Joel Kovel place Wilhelm Reich parmi les « anges déchus ». Un quasi-accident, je pense. Reich semble être l'une des rares figures vraiment tragiques de ce siècle. Prince du premier mouvement psychanalytique, reconnu par Freud comme « le meilleur chef » parmi ses associés à la polyclinique psychanalytique de Vienne, mondialement reconnu comme théoricien et clinicien à l'âge de 35 ans, il tomba dans les profondeurs. Nié presque partout, diagnostiqué comme souffrant de 'paranoïa manifestée par des illusions de grandeur et de persécution', Reich est mort d'une crise cardiaque dans le pénitencier fédéral de Lewisburg, en Pennsylvanie, en 1957. Il avait 60 ans et avait purgé neuf mois sur deux -ans de peine.

Le crime dont Wilhelm Reich a été reconnu coupable était d'avoir violé une injonction obtenue par la Food and Drug Administration contre le transport interétatique de son 'accumulateur d'orgone', une armoire en métal et en bois qui, selon Reich, a restauré les pouvoirs physiques humains et la FDA a déclaré un fraude médicale.



Mais la réalité plus grande de la procédure contre Wilhelm Reich et son Orgone Institute à Rangeley, Maine, est qu'il a également été reconnu coupable de péché contre la société. Il a comploté pour le refaire. Il croyait pouvoir nous libérer tous d'un « fléau émotionnel » mondial grâce à la plénitude de l'orgasme sexuel.

La découverte par Reich du « rayonnement d'orgone » et l'invention de l'accumulateur d'orgone n'étaient que les dernières avancées des décennies d'efforts révolutionnaires autodestructeurs de Reich pour changer la conception mondiale du sexe. Il en était venu à croire qu'une énergie cosmique qu'il appelait orgone (des mots « orgasme » et « organisme ») rayonnait dans tout l'univers et dans toute vie, et que des quantités accrues d'orgone, rassemblées dans ses boîtes, pouvaient changer, enfin, presque tout. Et si vous étiez assis dans l'un des accumulateurs d'orgone de Reich, tout incluait non seulement une « puissance orgastique » améliorée, mais aussi le soulagement de l'anémie, une guérison plus rapide des brûlures et la propagation plus lente du cancer.

Mais il y avait encore plus. Avec des tubes et des tuyaux connectés à des boîtes d'orgone - comme l'irrévérencieux appelait ses accumulateurs - Reich et ses partisans ont tiré de l'orgone améliorée sur les nuages ​​de la Nouvelle-Angleterre et de l'Arizona pour soulager les sécheresses et rendre les déserts verts.

La compulsion d'orgone de Reich l'a conduit dans une jungle d'acronymes, d'abréviations et d'illusions. Il n'arrêtait pas de trouver de nouvelles variantes et applications--'oranur', 'CORE', 'Orur' et 'DOR'--tous postulés à la suite d'expériences avec l'orgone et les matières radioactives menées par Reich, sa femme Ilse Ollendorff, sa fille Eva, son fils Peter, Myron Sharaf et d'autres. DOR signifiait « orgone mortelle » et tire son nom du fait que tout le monde est tombé malade en jouant avec du radium et des accumulateurs à Orgonon, le centre de retraite et de recherche de 200 acres de Reich près de Rangeley.

C'était DOR, soit dit en passant, que Reich croyait en 1952 et 1953 être la cause de la lumière bleuâtre que divers observateurs de soucoupes volantes ont vue « scintiller à travers les ouvertures des machines ». Les soucoupes volantes étaient des 'vaisseaux spatiaux', a déclaré Reich, alimentés par l'énergie de l'orgone. Le DOR était le « laitier » ou l'échappement de ces machines lorsqu'elles consommaient de l'orgone. Il pensait également que les pilotes extraterrestres des vaisseaux spatiaux pourraient bombarder l'atmosphère terrestre dans un acte de guerre. Ou peut-être qu'ils «nous donnaient une leçon cosmique concernant les avantages de la « immunisation » de la maladie DOR. »

Si une vision aussi bizarre du monde semble profondément triste, ce n'est que le centre massif de l'illusion de Reich. Les détails sont pires, et on se demande comment une société éclairée et démocratique, même à l'époque de Dwight Eisenhower et des cerceaux, n'a pu trouver d'autre solution que de passer les menottes à Wilhelm Reich et de l'envoyer en prison.

Il croyait que l'US Air Force avait programmé des survols au-dessus d'Orgonon pour le protéger, qu'une conspiration fasciste-communiste internationale avait comploté contre son travail (il avait été communiste à Berlin), que l'orgone détenait le potentiel politique du contrôle mondial et qu'Eisenhower, dont le visage paternel et le beau nom allemand suggéraient la sagesse, se déplaçaient doucement pour l'embrasser quand le moment était venu. Lorsque Sharaf a observé Reich la nuit dans son laboratoire, portant un bandana autour du cou et un revolver sur la hanche, Reich a dit : « Ne pensez pas que je sois particulier. . . . Vous apprendrez ces choses après un certain temps.

C'est une route longue et sinueuse que Sharaf suit avec Wilhelm Reich, commençant dans l'empire austro-hongrois rigide, traversant la convulsion politique de la Première Guerre mondiale et ses conséquences sociales chaotiques, entrant dans l'ère naissante de la libération avec Sigmund Freud, et culminant dans l'univers en expansion de la physique einsteinienne. Le mérite continu de la biographie de Sharaf est de savoir à quel point il intègre complètement son sujet dans une histoire changeante. Il démontre que le développement de Wilhelm Reich et de sa pensée, même détaché de la réalité à la fin, étaient liés au monde plus vaste qui l'entourait. Les idées étonnantes et les terribles illusions étaient des extensions d'une intelligence en constante évolution. Et les deux étaient probablement inévitables, étant donné la jeunesse de Reich, son esprit agile et sa personnalité contrôlante.

Issu de Harvard, où il a obtenu son doctorat, ainsi que d'une formation reichienne, Myron Sharaf trouve une base freudienne classique à la personnalité de Wilhelm Reich : Odipe et la culpabilité dominante.

Né en Galice en 1897, Reich était le premier enfant d'une belle jeune mère et d'un père plus âgé et autoritaire, un couple juif plutôt cosmopolite et peu pratiquant, gérant un domaine familial de quelque 2 000 acres. Opprimé par son père, Reich idéalise sa mère.

Précoce dans plus que ses études de sciences et de langue, Reich a commencé à avoir des relations sexuelles avec la femme de chambre de la famille, selon son récit, vers l'âge de 12 ans presque exactement au même moment, l'événement déterminant de sa vie s'est produit, comme le considère Sharaf ce. L'adolescent Willy a écouté de l'extérieur de la porte de la chambre pendant plusieurs mois lorsque son tuteur et sa mère ont eu des rapports sexuels.

Reich s'est souvenu que son père avait calomnié sa mère, l'appelant 'putain', mais le garçon était pris dans un enchevêtrement d'érotisme, de colère et d'insuffisance, suggère Sharaf, et il l'a dit à son père. Cecilia Reich a bu un mélange de lessive et est morte. Selon Reich et son jeune frère Robert, environ cinq ans plus tard, leur père Léon Reich a souscrit une importante police d'assurance-vie et s'est suicidé en contractant délibérément une pneumonie ; il l'a fait par une exposition prolongée debout dans un lac à la ferme.

Reich s'est retrouvé avec ce qu'Erik Erikson appelle « un compte à régler ». . . une dette existentielle tout le reste d'une vie. Sharaf nous dit : « Même dans la trentaine, Reich se réveillait parfois dans la nuit, submergé par la pensée qu'il avait « tué » sa mère.

une femme n'est pas un homme

Deux expériences ultérieures, dans l'esprit de Sharaf, ont formé la triade d'expériences qui nous donneraient le fanatique révolutionnaire qui a dit un jour à Sharaf qu'« une personne comme moi ne vient qu'une fois tous les mille ans ».

En 1916, alors qu'il était jeune officier de l'armée autrichienne stationné dans un village italien du front, il entame une relation sexuelle avec une femme dont il fait l'expérience de « tout le sens de l'amour ». Cette nouvelle et différente forme d'étreinte sexuelle, emportant avec elle des ravissements de libération physique dans un océan de tendresse, deviendrait la « puissance orgastique » du Reich identifiée comme la fontaine de la santé mentale.

La deuxième expérience s'est produite après que Reich est passé du droit à la faculté de médecine de l'Université de Vienne à la fin de 1918. Une jeune institutrice de maternelle avec qui Reiched et avait une liaison est tombée enceinte. Elle a subi un avortement illégal et est décédée. Une fois de plus, Reich « a subi les conséquences désastreuses des relations sexuelles hors mariage ».

Il n'y a pas beaucoup de distance à parcourir entre ces événements et l'insistance de Reich sur les sources sexuelles de la maladie sociale et mentale, ses remèdes et sa croyance, plusieurs années dans sa carrière de psychanalyste viennois rencontrant régulièrement Freud et vivant dans la même rue, que « le véritable objectif de la thérapie » était de « rendre le patient capable d'atteindre l'orgasme ».

Alors que la fin du 20e siècle trouve l'Occident industrialisé dans un miasme de pornographie électronique et de volontarisme sexuel, certaines des positions de Reich semblent presque dépassées. Mais nous devons nous rappeler que Reich vivait et travaillait dans une Europe où les idées de Sigmund Freud étaient considérées comme scandaleuses et où la forme la plus courante de contrôle des naissances était le coït interrompu.

Reich croyait que les contraceptifs devaient être accessibles à tous, que la sexualité de l'enfance devait être affirmée, que les relations sexuelles entre jeunes adultes non mariés étaient saines, que les jeunes avaient le droit d'être hébergés dans le but d'avoir des relations sexuelles, que l'avortement devait être légalisé et que avoir des enfants pour lier un mariage leur a fait du mal. Il a déclaré que le mariage traditionnel ne pouvait pas durer parce que 'l'émoussement sexuel' était 'le résultat inévitable de la proximité physique étroite avec un partenaire et de l'exposition simultanée à de nouveaux stimuli sexuels émanant d'autres'. Il a prédit que l'institution du mariage serait remplacée par la « monogamie en série ».

Le chemin vers de telles idées, comme le montre Sharaf, était à la fois la propre vie de Reich et son expérience clinique. Il a étudié plus de données que la plupart de ses collègues de la clinique de Vienne. De plus en plus, il remarqua ses patients « blindés », liés par des tensions musculaires ou se déplaçant comme des automates. La raison, a-t-il dit, était que « la psyché ne peut pas décharger l'excitation libidineuse totale sous forme de travail pendant un certain temps ». Son malade mental avait besoin d'une « gratification génitale directe et efficace ». Et dans son livre le plus important, Character Analysis, écrit en grande partie en 1929, il a lié ses analyses de patients et ses descriptions de caractéristiques caractérologiques à une thérapie dont le but explicite était « la puissance orgastique ou l'expression sans entrave de la génitalité ».

En vieillissant, Sigmund Freud pensait qu'« une trop grande libéralisation (sexuelle) conduirait au chaos social ». Il pensait, dit Sharaf, qu'une « frustration considérable de l'impulsion sexuelle était nécessaire à la civilisation ». Reich défiait Freud, et l'attitude de Freud envers son étudiant éblouissant est passée de la tolérance à la distance. Reich a perdu son père remplaçant. Lorsqu'il quitte Vienne pour Berlin en 1930, il entame une vie de rejet qui sera sa condition jusqu'à la mort.

À Berlin, Reich rejoignit le cercle psychanalytique plus libéral et commença à relier la régulation sexuelle au totalitarisme. Les masses, a-t-il dit, craignaient la liberté. Il a rejoint le parti communiste et a combattu les nazis dans les rues. Mais Reich était trop politique pour les psychanalystes et trop génital pour les communistes. Il a fui l'Allemagne pour le Danemark, puis la Suède, et a été expulsé de l'Association psychanalytique internationale au congrès de Lucerne en 1934. Il est venu aux États-Unis en 1939 avec des idées tirées d'expériences bioélectriques qu'il a commencé à mener en Scandinavie. Reich a relié la multiplication des protozoaires à l'énergie libérée lors de l'expérience sexuelle. À cette époque, un certain nombre d'anciens associés l'avaient considéré comme perdu.

Sharaf's est la biographie la plus complète, la plus émouvante et la plus charitable de Wilhelm Reich jamais écrite. Il en dit plus sur ses aventures ultérieures dans des domaines pour lesquels il avait peu de formation que quiconque, à l'exception d'un autre biographe, voudra en savoir. Il est supérieur à presque tous les égards à The Quest for Wilhelm Reich (1981) de Colin Wilson et sa publication souligne l'émerveillement croissant de sa pensée.

'Je dois mettre les livres récents sur lui', déclare Roy M. Whitman, président du département de psychiatrie à l'Université de Cinnd ncinnati College of Medicine, dans une lettre au présent écrivain, 'à la recherche désespérée en Amérique de une figure idéalisée à laquelle tout le monde peut s'identifier, qu'il s'agisse de voyages via l'Inde ou d'embrasser le révérend Moon ou des groupes religieux déviants. . . . Si je demandais à tous nos résidents (52) de notre programme de faire plus que simplement identifier son nom (sans préparation), peu d'entre eux pourraient le faire.

Mais Sharaf pense autrement, et moi aussi. Reich a vécu ses idées : trois mariages, d'innombrables partenaires sexuels, ses enfants élevés dans la liberté sexuelle. Nous les vivons aussi. Nous en avons fait notre propriété.

Reich a mené la thérapie d'une manière très peu orthodoxe. Ses patients étaient presque nus pendant le traitement. Il les a incités à crier, pleurer, bâillonner et « streamer » alors qu'ils s'échappaient de leur armure. Beaucoup pensaient qu'il était un cousin de Dieu, il a tellement aidé.

Les techniques et les idées de Reich sont devenues un héritage de la bioénergétique d'Alexander Lowen, de la thérapie Gestalt de Fritz Perls et de la thérapie Primale d'Arthur Janov, comme le note à juste titre Sharaf. Paul Goodman, Saul Bellow, William Burroughs et Norman Mailer se sont tous servis généreusement des postulats reichiens, avec et sans crédit. Reich n'était pas le génie que Sharaf suggère. Il n'est pas nécessaire d'expérimenter l'orgone, comme le souhaite Sharif. Il cite lui-même les tests qui ne sont allés nulle part. Mais Reich a rêvé le mouvement du potentiel humain. Il a enseigné la psychothérapie pour voir l'âme à travers le corps d'abord. Il a défini le plaisir sexuel comme un droit de naissance.

En regardant le présent, il semble que Reich ait gagné même s'il a perdu. Ce que cela signifie, Sharaf ne l'explore pas. Il est trop occupé avec l'orgone, ce qui est dommage. Nous sommes entrés dans l'ère de la puissance orgastique sans tableau de bord. Que nous soyons en meilleure santé ou plus malades peut être impossible à savoir. Mais nous vivons bien avec Reich. À un kilomètre de chez moi, sur une route secondaire de la I-275, un panneau devant un petit motel vous l'indique. Il dit : « Ayez votre prochaine aventure avec nous ».