Les reconstitutions de la guerre civile vont-elles disparaître ?


Bob Fragala, 53 ans, de Mooresville, Michigan, dirige un exercice pour les reconstituteurs de soldats confédérés alors qu'ils marchent au combat à Three Oaks, Michigan (Mark Guarino)

TROIS CHÊNES, Michigan — Dans un petit parc de la ville, le général confédéré Robert E. Lee termine son histoire par sa mort. Puis il répond aux questions.

Adam Justus, 27 ans, est assis sur une table de pique-nique et écoute. Il est vêtu d'un costume de la guerre civile, le seul indice qu'il est un produit de la fin du 20e siècle sont les tatouages ​​​​sur ses doigts et ceux qui sortent des poignets de sa chemise. Il a fait ce samedi fin août sa première reconstitution de la guerre de Sécession car c'est depuis longtemps une passion de son père, qui se tient à proximité. Des vieillards à la barbe blanche et au ventre rond se blottissent autour des bancs ou se prélassent sur l'herbe, tous des décennies plus vieux que les soldats qu'ils représentent. Deux heures plus tôt, ils ont reconstitué une bataille fictive entre les Bleus et les Gris, et dans deux heures, ils se tiendront en formation et recommenceront, comme ils le font depuis des décennies.

Justus est bien conscient qu'il est parmi les plus jeunes ici. Ils sont tous certains que ça va disparaître avec eux, dit-il. Il ne risque pas de le ramasser, car, au vu du tollé suscité par les statues confédérées dans le Sud, il craint d'être considéré à tort comme raciste.



Ma génération ne peut pas se parler. Ils ne veulent pas entendre un autre point de vue. Si vous vous qualifiez de conservateur ou de libertaire, ils ne veulent pas vous parler, dit-il.

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Les reconstitutions de la guerre civile sont aussi vieilles que la guerre elle-même. Les premières reconstitutions sont enregistrées dès 1861. Il s'agissait d'une forme de théâtre sans effusion de sang appelée batailles factices, qui servait à plusieurs fins : recruter de nouveaux soldats, divertir le public et donner aux gens une idée de ce que leurs proches vivaient. sur le front de bataille.

Adam Justus de Grand Rapids. (Marc Guarino)

Depuis cette époque, les reconstitutions ont pris de l'ampleur et, au lieu d'apporter un soulagement aux personnes dont la vie serait irrémédiablement modifiée par la guerre, les batailles mises en scène ont émergé comme une nouvelle forme d'histoire vivante. Dans toutes les régions du pays, presque tous les week-ends de l'année, les participants écartent les dates et les noms historiques et se concentrent plutôt sur un apprentissage plus tangentiel : comment un soldat se sentait chargeant dans l'herbe au combat, jusqu'à ce qu'il a mangé au feu de camp avant de forcer le sommeil à venir allongé sur un sol en terre battue.

C'est ce qui a attiré Samson Moore, un jeune de 17 ans de Perrinton, Michigan, une ville de seulement 400 habitants. Alors que ses amis sont attirés par les mondes virtuels des téléphones et des jeux vidéo, il dit qu'il voulait une expérience pratique de l'histoire, pour laquelle il s'est découvert une passion en huitième année. Les quelque 2 000 $ qu'il a dépensés pour sa tenue de l'Union et sa poudre à canon sont un investissement pour son esprit, un peu comme un voyage scolaire à l'étranger pour visiter des sites historiques. On se sent plus proche du vrai soldat qui a combattu, dit-il.

Les passionnés de la guerre civile ont toujours représenté l'une des formes les plus inoffensives d'amateurs de week-end, mais maintenant, même ceux qui portent l'uniforme ressentent des tensions après les violences à Charlottesville.

Entre les émissions de samedi, vous pouvez entendre les reconstituteurs se plaindre des gros titres actuels, ravivant tous les mauvais sentiments à propos de la guerre civile : la violence qui a éclaté autour du retrait des statues confédérées et de la cooptation de la guerre par les néo-nazis. À l'heure actuelle, les gens semblent assez craintifs à propos de tout ce qui a à voir avec la guerre civile. Je suppose que les choses vont se calmer avec le temps, mais je ne sais pas si 'avec le temps' est dans un mois ou dans cinq ans, car je ne peux pas dire où cela va, dit Melvin Ely, un universitaire de la guerre civile de le Collège de William & Mary à Williamsburg, en Virginie.

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Certains reconstituteurs craignent que leur passe-temps ne soit ciblé par les deux parties. Ils en veulent aux suprémacistes blancs pour s'être attachés à la guerre pour prôner la haine ainsi qu'aux forces libérales pour supposer qu'ils sont des fanatiques parce que leur concentration est principalement sur les batailles et les armes. C'est vraiment triste. C'est presque comme si le pays était à nouveau divisé, déclare Michael Lechenet, 66 ans, reconstituteur depuis 1972 de Dowagiac, Michigan.


La Confédération a subi un mort sur le champ de bataille lors d'une simulation de bataille alors qu'elle chargeait en avant pendant un week-end de souvenirs et de reconstitutions de la guerre civile à Three Oaks, Michigan (Mark Guarino)

Lorena Morgan, 16 ans, de South Bend, Indiana, a participé à des reconstitutions avec ses parents depuis l'âge de 5 ans, mais admet qu'elle est en train de disparaître parce que les gens sont contre et veulent que cela se termine. Elle dit que cela ne vaudra pas la peine de continuer en tant qu'adulte parce qu'elle ne veut pas faire face au refoulement de ses amis. J'ai peur de voir à quel point le jugement est là-bas, dit-elle.

L'une des raisons pour lesquelles les reconstituteurs se sentent soudainement vulnérables est la façon dont l'interprétation générale de la guerre a lentement changé depuis la fin de la guerre en 1865 jusqu'à la fin du 20e siècle. Dit Ely : Il y avait une compréhension répandue dans ce pays que la guerre civile n'était qu'une querelle malheureuse entre les deux parties, que les deux parties avaient de bonnes intentions et, à la fin, les deux appartenaient ensemble et devaient et pouvaient se respecter. Et cette compréhension a minimisé la centralité de l'esclavage dans la guerre civile, elle a minimisé tout ce qui a à voir avec la reconstruction, et elle a minimisé le recul des droits civiques des Noirs au 20e siècle. Fondamentalement, c'était un fantasme blanc entretenu par les habitants du Nord et du Sud qui étaient au-dessus de tout cela.

Les reconstituteurs noirs sont, en fait, un fier segment de la communauté de la reconstitution car ils représentent les quelque 200 000 soldats noirs qui se sont battus pour l'Union au cours des deux dernières années de la guerre. Quant à ceux qui décrivent des soldats et des généraux confédérés, ils disent qu'ils choisissent de se concentrer uniquement sur les faits et d'éviter toute interprétation.

Paul Wood, 70 ans, de Wheaton, dans l'Illinois, est l'un des sept hommes aux États-Unis qui incarnent activement Robert E. Lee lors de reconstitutions de la guerre civile et d'autres événements historiques. (Marc Guarino)

Wood, 70 ans, de Wheaton, dans l'Illinois, est l'un des sept Robert E. Lee actifs à travers le pays. Retraité de son travail de directeur des ventes, il incarne Lee lors d'événements dans des écoles, des bibliothèques et des reconstitutions dans sept États au moins 18 fois par an. Il dit que tout ce qu'il fait est basé sur des années de recherche dans des livres et que son objectif principal est l'éducation, pas la création d'arguments. C'étaient des êtres humains, dit-il à propos de personnages comme Lee. Ce n'étaient pas des dieux.

Lors de cette reconstitution, située dans une ville touristique pittoresque du Michigan Harbour Country, à près de deux heures de Chicago, les soldats gris doublent le bleu. Les reconstituteurs disent qu'ils changent souvent de rôle, mais lorsqu'ils traversent les voies ferrées vers un champ ouvert et qu'un coup de canon annonce les tensions ouvertes de la bataille, c'est l'Union qui tombe morte 20 minutes plus tard. Ensuite, les capitaines des deux côtés mettent fin à leurs bavardages, secouent leurs cicatrices de bataille et marchent à côté des citadins sur des chaises pliantes pour répondre aux questions. Ils précisent que les soldats de l'Union dans leur bataille ne représentaient qu'un petit détail et que probablement 70 000 autres seraient juste au-delà du champ en attendant d'attaquer alors que la Confédération se dirigeait vers eux.

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Bob Fragala, 53 ans, qui incarne le capitaine confédéré, admet qu'il est beaucoup plus amusant de jouer l'outsider. Tout vrai Américain sait qu'il y a un vrai rebelle en chacun de nous, dit-il. Dans sa ferme équestre de 57 acres à Mooresville, Michigan, il a construit tout un village de la guerre de Sécession qu'il ouvre au public pour des reconstitutions. Il ajoute que donner vie aux soldats confédérés sur le terrain sert leur histoire, qui, selon lui, est généralement absente en classe. N'importe qui peut dire à quel point l'Union a bien réussi, mais avec les trucs du Sud, il faut creuser. Ce sont les histoires qui devraient aussi être racontées, dit-il.

Alors que la guerre civile se déroule toujours sur les réseaux sociaux, dans les journaux et dans les rues, certains voient les reconstitutions comme un moyen, sinon de réconcilier des divisions centenaires, du moins de créer une fraternité entre les deux parties. C'est un bon moyen pour les descendants des Bleus et des Gris de rompre le pain et de comprendre la guerre dans un contexte historique. Ils apprennent l'histoire américaine et la guerre a été le creuset de l'histoire américaine, déclare Ben Jones, un ancien membre du Congrès démocrate de Géorgie et acteur de Dukes of Hazzard qui est membre des Sons of Confederate Veterans, un groupe qui milite pour garder les monuments intacts. .

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Pourtant, même Jones admet que les reconstitutions disparaîtront probablement un jour, comme les monuments qui s'effondrent cet été.

En fait, des responsables de Manassas, en Virginie, ont annulé la reconstitution de la guerre civile de ce week-end, expliquant dans un communiqué que les événements récents ont enflammé les passions dans ce pays autour de la guerre civile et des symboles qui la représentent. . . . La ville ne souhaite pas aggraver davantage la situation.

Nous apprenons notre passé lorsque nous avons des reconstitutions et si vous pouvez le faire dans un esprit de camaraderie bienveillant plutôt que dans un lieu de sainteté, alors nous pouvons continuer. Mais nous sommes actuellement en crise, dit Jones.

En effet, c'est la camaraderie que Wood's Lee ressent lorsqu'il parle de sa reddition d'avril 1865 à Ulysses S. Grant à Appomattox, en Virginie. Pensant qu'il serait pendu, Lee dit qu'il est déconcerté lorsque Grant lui dit que ses soldats peuvent garder leurs chevaux et rentrer à la maison. La chose la plus gracieuse que j'aie jamais entendue, dit-il. Je l'ai remercié.