Avec '1000 Forms of Fear', Sia passe du statut de tueur à gages à celui de pop star réticente

Dans la couverture récente de la chanteuse australienne Sia, la chanteuse excentrique devenue tueuse à gages devenue pop star réticente, c'est ce dont personne n'a parlé : la plupart des chansons qu'elle écrit pour d'autres personnes - celles qui l'ont rendue plus célèbre en tant que auteur-compositeur qu'elle ne l'a jamais été en tant qu'artiste - ne sont pas très bons.

Sia n'écrit pas de chefs-d'œuvre qui changent sa carrière de la variété Someone Like You ou Firework ou Since U Been Gone, du moins pas encore. Elle se spécialise dans les chansons hyper-mélodiques et utiles pour les divas qui s'effondrent dans l'espoir d'arrêter leur chute (You Lost Me de Christina Aguilera, Britney Spears's Perfume) ou les chansons qui servent d'espace réservé entre les succès les plus mémorables d'une superstar (Beyoncé's Pretty Hurts, Rihanna's Diamonds) .

Deux des plus grands succès qu'elle ait écrits, Titanium de David Guetta et Wild Ones de Flo Rida, sont des chansons sur lesquelles elle chante également. Les chansons de Sia fonctionnent mieux quand Sia est dessus. Son nouvel album, 1000 formes de peur , son premier en quatre ans et le premier depuis qu'elle est devenue une diva chuchotée recherchée, est répétitif, stéréotypé et chargé. Mais la pire chanson dessus est (surtout) meilleure que la meilleure chanson que Sia ait jamais écrite pour quelqu'un d'autre. (Sauf pour les doux et stupides Wild Ones, un Guilty Pleasure Hall of Famer.) Dans la préparation de la sortie de l'album, Sia a donné des interviews décrivant ses règles de hitmaking. Ils comprennent:



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1. Organisez une chanson autour d'une métaphore facile à saisir (les diamants sont brillants).

2. Les protagonistes de la chanson doivent parcourir un chemin inspirant et oprahesque de la victime à la victoire. (Ce sont des chansons destinées aux princesses de la pop, pas au National.)

3. Pas de refrains déprimants (voir ci-dessus).

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4. L'écriture de chansons n'a pas besoin de prendre toute la journée. (Sia a déclaré au New York Times qu'il lui avait fallu 14 minutes pour écrire Diamonds.)

Il s'agissait d'une rare levée du voile, une violation du quatrième mur qui donnait à Sia une apparence cynique (elle est censée être plus proche d'une mystérieuse fille indie cool comme Grimes que d'un spoliateur culturel à la moustache comme le Dr Luke) et égarée en même temps : 1000 formes de peur est plus forte lorsqu'elle enfreint ses propres règles.

C'est un festin de mélodies, de refrains qui collent à la tête et de crochets sinistrement déterminés, le tout livré avec l'air impitoyable d'une campagne militaire. Les chansons sont apparemment issues d'une ingénierie inverse à partir d'une liste de choses que Sia pensait que vous pourriez aimer : des paroles optimistes sur la dépendance (Sia a été ouverte sur ses luttes avec l'alcool et les pilules) et le mauvais amour combiné à des rythmes vertigineux qui sont louches par-dessus pour que vous ne remarquez pas la tristesse. Pendant ce temps, les voix caoutchouteuses se tordent, bégayent et craquent comme des coquilles d'œufs. Sia, 38 ans, a commencé sa carrière en tant qu'auteure-compositrice-interprète excentrique aux appétits agités, mais ses années dans le Top 40 des champs de bataille ont adouci ses aspérités. Sa voix, autrefois une merveille naturelle vraiment étrange, est maintenant étrangement fantasque. Il semble se fracturer au bon moment.

Chandelier, le morceau d'ouverture et le single de sortie du disque, est une chanson pop de la taille d'un stade avec un refrain et une voix trompeusement sombres qui évoquent Rihanna, jusqu'à l'accent insulaire non spécifique. La ballade d'accompagnement Big Girls Cry est une autre chanson sur une fêtarde dépressive, une sous-spécialité Sia, qui martèle son message quand un ciseau pourrait faire l'affaire. (Je m'en fiche si je ne suis pas jolie/Les grandes filles pleurent quand leur cœur se brise.)

Cellophane est une ballade hoqueteuse qui emploie tous les sia-ismes à la fois : voix de Rihanna-lite, moins l'effet plat, paroles qui désarment encore mes pilules), et des effets sonores de cellophane froissé pour tous ceux qui ont trouvé la métaphore de la cellophane-est-fragile-comme-moi trop subtile.

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Free the Animal, une curiosité électro-pop mélodique et nerveuse qui rappelle de loin Nine Inch Nails’ Closer, est la chanson d’amour la plus peu appétissante de l’année (Tuez-moi comme un animal/Décapitez-moi/Hit moi comme une balle de baseball). Power ballad Fire Meet Gasoline traite dans une sauvagerie émotionnelle similaire (C'est une mauvaise mort/Certaine mort/Mais je veux ce que je veux), mais son accroche est meilleure. Sur un album plein de prétendants, c'est l'héritier le plus probable de Chandelier, qui est déjà (à juste titre) son plus grand succès.

Pour Sia, cela pourrait être un problème. Elle a exprimé son dégoût et sa peur de la célébrité pop. Elle se produit dos au public, ne fera pas de séances photo et, lors d'une récente performance sur Late Night With Seth Meyers, s'est cachée le visage dans un oreiller pendant que Lena Dunham dansait à sa place, portant une perruque Sia.

Il existe de nombreuses façons d'éviter la célébrité pop si vous n'en avez vraiment pas envie, et aucune d'entre elles n'implique de faire un album plein de succès potentiels, de discuter de cet album avec le New York Times et de jouer ces succès à la télévision nationale. La danse ritualisée avec la célébrité de Sia vient ici / s'en va peut sembler un peu bizarre. Sur un album de chansons pop calculées gigantesques recouvertes d'un mince placage d'excentricité précisément calibrée, son évitement et son étreinte de la machine à musique pop commencent à ressembler à la même chose.

Stewart est un écrivain indépendant.