Avec la fermeture de Broadway, ces couples font face à un avenir doublement incertain

Max Clayton, à gauche, et Matt Doyle près de leur domicile à Jersey City, N.J. (Christopher Gregory/pour The CBW)

ParAshley Spencer 8 juin 2020 ParAshley Spencer 8 juin 2020

Matt Doyle venait de terminer une avant-première de la nouvelle mise en scène très attendue de Stephen Sondheim's Company, lorsque la nouvelle est arrivée le 12 mars : Broadway fermait ses portes.

Le renouveau de genre, dans lequel Doyle joue le rôle de Jamie aux côtés de la vénérable Patti LuPone, devait ouvrir ses portes au Jacobs Theatre de Broadway le 22 mars, coïncidant avec le 90e anniversaire de Sondheim.



À moins d'un pâté de maisons à l'intérieur du théâtre Al Hirschfeld, son petit ami depuis près de cinq ans, Max Clayton, et la compagnie du succès au box-office Moulin Rouge avaient reçu des nouvelles troublantes de leurs propres heures plus tôt. Cette comédie musicale, dans laquelle Clayton fait partie de l'ensemble, a volontairement annulé ses performances après qu'un acteur a montré des symptômes de type coronavirus. Plus d'une douzaine de personnes impliquées dans Moulin Rouge seraient plus tard testées positives pour le coronavirus, a déclaré Clayton, lui-même inclus. Doyle a également contracté le virus.

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Les deux hommes se sont remis de leurs cas bénins, mais Moulin Rouge n'est jamais revenu et Company n'a jamais ouvert ses portes. Au lieu de cela, Broadway a grillé Sondheim avec un hommage d'anniversaire virtuel sur YouTube, et les Tony Awards 2020, pour lesquels les deux émissions étaient susceptibles de recevoir des nominations, ont été reportés indéfiniment (et peuvent être entièrement annulés).

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Au cours des trois derniers mois, Doyle, 33 ans, et Clayton, 28 ans, ont passé la plupart des nuits à se gaver de Jeopardy ! et Nailed It dans leur appartement de Jersey City – un phénomène domestique sans précédent dans leurs vies antérieures.

Comme nous l'avons découvert avec plusieurs autres couples d'acteurs au début de la fermeture, c'est une période étrange pour être une star de Broadway qui sort avec une autre star de Broadway. Habitués à des horaires chargés et huit spectacles par semaine, les couples se retrouvent désormais sans travail pour une durée indéterminée. Deux grandes personnalités enfermées sans leurs débouchés créatifs habituels ni leurs revenus.

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Je peux entendre Matt chanter de tout le couloir quand je sors de l'ascenseur, dit Clayton. Je suis choqué que les voisins n'aient rien dit, mais je pense qu'ils savent que nous traversons quelque chose.

Il n'y a pas de précédent moderne pour une fermeture prolongée de Broadway. Les cinémas ont rouvert deux jours seulement après les attentats du 11 septembre. Mais dans cette pandémie mondiale, les billets pour les spectacles des 41 théâtres de Broadway sont remboursés ou échangés jusqu'au 6 septembre, et la fermeture se prolongera probablement beaucoup plus longtemps, les lieux de divertissement en direct devant être parmi les derniers à rouvrir.

Alors que l'Actors's Equity Association a payé les artistes interprètes ou exécutants pendant les deux premières semaines de la fermeture, ces paiements et toutes les prestations d'assurance maladie se sont depuis épuisés pour la plupart. Et alors que les manifestations contre la brutalité policière se poursuivent à l'échelle nationale, l'industrie théâtrale fermée est aux prises avec son propre racisme inhérent.

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Alors, comment les couples d'acteurs de théâtre ont-ils vécu sans scène ?

Dans le rôle de Cady Heron et Aaron Samuels dans la comédie musicale Mean Girls, les acteurs Erika Henningsen et Kyle Selig ont flirté, se sont battus et se sont embrassés devant plus de 1 200 personnes plusieurs fois par semaine. En dehors de la scène, leur chimie a rapidement conduit à une romance réelle.

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Le duo a commencé à se fréquenter il y a deux ans, lorsque le dîner signifiait attraper Chipotle alors qu'ils se rendaient aux répétitions au August Wilson Theatre. Maintenant, les jeunes de 27 ans préparent des fajitas maison dans leur appartement de Hamilton Heights à Manhattan, où ils sont récemment revenus après avoir initialement isolement dans la propriété Airbnb de Selig à Hewitt, N.J.

Il y a des acteurs qui disent : 'Je ne sortirai jamais avec un autre acteur', dit Selig. Pour moi, c'est une industrie tellement étrange et c'est tellement émouvant que vous devez être avec quelqu'un qui comprend ce que vous vivez à tout moment. La quarantaine et le covid-19 sont en quelque sorte une extension de cela parce que nous sommes tous dans ce mode de crise.

Henningsen a quitté Mean Girls en février et devait co-jouer dans une comédie musicale à diffusion limitée, Flying Over Sunset, au Lincoln Center en avril. Le matin de l'annonce de la fermeture, elle avait été rappelée pour le prochain adaptation musicale de The Notebook de Nicholas Sparks.

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Il est intéressant de voir disparaître la chose qui nous tenait tant à cœur et que nous tenions également pour acquise, a-t-elle déclaré. Le bon côté est que nous passons tellement de temps à l'intérieur lorsque nous jouons ou répétons que maintenant, même sortir dehors une heure par jour est un luxe. Je ne me souviens pas de la dernière fois que j'ai vu un coucher de soleil printanier avant cela.

Dans le quartier Woodside du Queens, L. Steven Taylor, qui joue Mufasa dans Le Roi Lion de Disney, et Holly Ann Butler, qui jouait en avant-première la sœur de la princesse Diana dans la nouvelle comédie musicale Diana avant son ouverture prévue le 31 mars, dépensent plus plus de temps ensemble que jamais dans leur appartement de trois chambres.

Entre regarder Making the Cut et RuPaul's Drag Race avec leur Yorkshire terrier, Westley, ils ont cousu plus de 200 masques pour faire un don aux résidents des logements sociaux à proximité et a filmé une vidéo sur le thème du coronavirus usurpant le Tango: le duo Maureen de Rent (bien appelé La quarantaine Tango ).

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L'une des choses dont je me rends compte, c'est à quel point la performance était pour nous comme pour le public, dit Taylor, 40 ans. J'ai essayé de faire autant de concerts en ligne que possible pour trouver des moyens de ne pas me sentir inutile. . Ma voix n'a pas été aussi en forme depuis très, très longtemps parce que nous ne laissons jamais nos voix se réinitialiser.

La forme physique est tout aussi importante. Taylor et Butler, qui sont ensemble depuis 2017, sont tombés malades avec ce qu'ils pensent être le coronavirus avant que les tests ne soient facilement disponibles, mais ils se sont rétablis depuis et ont l'intention de rester en forme pour leur éventuel retour sur scène.

« Diana » est un spectacle incroyablement physique, déclare Butler, qui est également championne de pole dance. J'ai essayé de m'entraîner au mieux de mes capacités sur mon équipement et de courir, de sorte que quand je reviens, je ne me dis pas : 'Oh, mon Dieu, je [n'ai pas l'endurance pour] lire ou chanter.'

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Sur la côte ouest, la tournée nationale de Disney's Frozen venait de commencer à Portland, en Oregon, lorsque cet État a interdit les grands rassemblements à la mi-mars. Les co-stars mariées Caroline Bowman (qui joue Elsa) et Austin Colby (Hans) avaient annulé leur bail sur leur appartement de Washington Heights à New York et vendu une partie de leurs biens lorsqu'ils ont rejoint la tournée pour un an à partir de novembre. 2019. Maintenant, avec les arrêts de la tournée Frozen reportés ou annulés, ils se retrouvent sans attaches.

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Le rêve de chaque acteur est d'avoir toute son année planifiée, dit Bowman, 32 ans. Et donc, être dans cet état d'esprit puis brusquement sorti de cet état d'esprit, cela a été un ajustement pour nous de comprendre quel était notre objectif. va durer aussi longtemps que cela dure.

Après s'être abrité dans un Airbnb de Portland avec plusieurs de leurs co-stars pendant ces premières semaines incertaines, le couple a emballé son berger allemand et a traversé le pays jusqu'à la maison du lac vide des grands-parents de Bowman à Swanton, dans le Maryland, pour s'isoler pendant 14 jours avant d'emménager avec ses parents dans le comté de Howard, dans le Maryland, dans un avenir prévisible.

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Alors que Bowman et Colby regardent certains États où la tournée avait prévu des tournées commencer à assouplir leurs lois sur la distanciation sociale, les émotions sont mitigées quant à la possibilité que les théâtres locaux fonctionnent à nouveau.

L'idée de la réouverture des États nous donne de l'espoir, mais en même temps, je me demande quels risques vont être pris, dit Colby, 31 ans et si les gens se sentiront à l'aise ou non de venir à un spectacle et de s'asseoir coude à coude avec un inconnu .

Jenn Colella a obtenu une nomination aux Tony en 2017 pour son rôle de la pilote Beverley Bass dans Come From Away, une comédie musicale sur la gentillesse des étrangers dans une petite ville canadienne le 11 septembre. Maintenant, la femme de 45 ans se réfugie de l'autre côté de la frontière, vivant avec sa petite amie canadienne, l'actrice Chilina Kennedy, et le fils de 5 ans de Kennedy à Kingston, en Ontario.

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Une partie de ce qui a fait fonctionner notre relation, c'est que nous sommes tous les deux très occupés, dit Colella à propos de la romance de trois ans du couple. Nous avions deux maisons séparées. Nous avons aimé vivre séparément. Nous venions de commencer à parler d'emménager ensemble cet automne. Et puis boum, tout d'un coup, non seulement nous vivons ensemble, mais nous sommes avec son fils et le père de son bébé est de l'autre côté de la rue.

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Ces jours-ci, Colella et Kennedy, qui ont joué le rôle de Carole King dans Beautiful et sont productrices artistiques à l'Eclipse Theatre Company de Toronto, préparent du saumon Wellington et se relaient assis dans la voiture dans l'allée pour faire des séances de thérapie à distance parce que c'est le seul endroit où ils ne peuvent pas être entendu.

Nous n'avons jamais eu l'occasion de passer ce genre de temps ensemble, dit Kennedy, qui est également devenu un maître barbier à domicile, rasant les cheveux de Colella en un fauxhawk. Nous profitons donc de cette occasion pour vivre aussi bien et aussi sainement que possible.

Colella ajoute : Il y a des moments où je me sens claustrophobe, et puis il y a des moments où nous rions tous et nous sommes rassemblés autour de la table du dîner et c'est le bonheur absolu.

Mais sans calendrier de réouverture en vue, les finances sont une préoccupation croissante. Avant la fermeture, le salaire minimum d'équité pour un artiste de Broadway était de 2 168 $ par semaine. De nombreux acteurs sont désormais au chômage, mais d'autres, comme Taylor, Doyle et Clayton, sont constitués en société et ne sont pas éligibles aux fonds gouvernementaux. J'ai beaucoup de chance, mais je travaille à travers ce pécule, dit Taylor.

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Pour certains, l'application Cameo, dans laquelle les utilisateurs peuvent acheter des messages vidéo personnalisés de célébrités aussi diverses que Steve Guttenberg à Stormy Daniels, a fourni une source de revenus et une connexion de fans bien nécessaires.

J'avais un vrai problème avec le concept de Cameo avant tout ça, mais je signé parce que je voulais en quelque sorte gagner de l'argent avec mon appartement, dit Doyle. Cela me fait traverser, miraculeusement. Je peux chanter pour les gens et donner des discours d'encouragement. C'est presque comme des affirmations quotidiennes, comme : « Nous allons surmonter ça. »

Cours de danse Zoom et coaching d'audition au collège ont également proliféré en tant qu'activités annexes, et de nombreux artistes trouvent des moyens de collecter des fonds pour Broadway se soucie , le Fonds des Acteurs et une nouvelle initiative, Broadway pour la justice raciale , fondée par l'acteur de Cats Brandon Michael Nase à la suite des meurtres de George Floyd et Breonna Taylor.

Cette remarquable vidéo « Hairspray » soulève le toit. Mieux encore, cela permet de récolter des fonds pour les artistes dans le besoin.

À travers tout, le désir de se connecter avec les publics, même virtuels, demeure. Bowman et Colby sont expérimenter avec TikToks réglé sur Chansons gelées. Henningsen et Selig ont fait équipe avec certaines de leurs co-stars de Mean Girls pour une lecture virtuelle de la comédie musicale de printemps annulée d'une classe de première année. Et Clayton chansons musicales du lycée recréées avec son amie, l'actrice Vanessa Hudgens, sur Instagram. Nous avons besoin que les gens sourient et rient en ce moment, dit-il. Quelle meilleure façon de dialoguer avec les fans et les amis que de faire un petit duo à distance sociale ?

Mais de tels efforts ont également mis en évidence l'absence douloureuse d'un public en direct.

Je pense que nous voyons tous qu'aussi agréable que ce soit d'être en ligne et de pouvoir faire des choses depuis chez soi, ce n'est certainement pas la même chose, dit Kennedy. Il faut partager l'espace. Vous devez respirer ensemble.

On ne sait pas exactement comment et quand le public de Broadway respirera à nouveau ensemble. Les faibles marges signifient que la plupart des émissions ne peuvent se permettre de jouer que dans des salles combles, un scénario qui ne se produira probablement pas avant qu'un vaccin ne soit largement disponible.

Nous sommes construits, prêts à partir avec un casting en attente, dit Doyle à propos de l'ouverture éventuelle de Company.

Ce sera probablement l'un des moments les plus incroyables de ma vie pour pouvoir refaire ce matériel, dit-il, peu importe combien de temps nous courons ou quel est l'état des ventes de billets et de Broadway à ce stade.

Et pour ces stars qui ont traversé la pandémie avec un collègue acteur à leurs côtés, le retour sur la Great White Way sera particulièrement doux.

Si nous pouvons traverser cela, en tant qu'interprètes et en tant que couple, dit Henningsen, nous pouvons traverser n'importe quoi.