La femme qui n'était pas là : la véritable histoire d'une incroyable tromperie par Robin Gaby Fisher et Angelo J. Gugliemo, Jr.

Tania Head L'histoire du 11 septembre était plus que poignante. Elle se trouvait au World Trade Center lorsque l'avion a plongé dans le bâtiment. Étourdie et écoeurée, elle a parcouru 78 étages avec la peau en feu et le bras droit pendant. Elle a survécu, mais son mari est décédé à Ground Zero ce jour-là, et les images horribles qu'elle a vues en rampant vers la sécurité l'ont plongée dans une dépression hantée. Ce n'est que grâce à son implication en tant que membre fondateur du World Trade Center Survivors' Network qu'elle a surmonté son chagrin et son traumatisme.

Il y avait quand même un petit problème. Le nom de Tania n'est pas vraiment Tania; c'est Alicia. Son mari n'est pas mort dans les tours, car elle n'était pas mariée. Quelqu'un du nom de Dave est mort, et elle a dit qu'il était son mari, mais en fait elle ne l'avait jamais rencontré. Elle n'occupait pas un poste important chez Merrill Lynch, comme elle le prétendait. Elle n'était pas au World Trade Center le 11 septembre. En fait, elle n'était même pas dans le pays. Elle était à Barcelone.

Ce mensonge épique fait l'objet de La femme qui n'était pas là . L'un des co-auteurs, Angelo J. Guglielmo Jr., était impliqué dans le réseau des survivants du WTC et considérait Head comme un ami proche. Il est également le réalisateur d'un documentaire du même titre, qui a fait ses débuts le 17 avril sur le réseau Investigation Discovery.



Il est facile de comprendre pourquoi les survivants ont été dupés par l'histoire de Head. Le niveau de détail est époustouflant. Encore et encore, pour ravir le public, Head a pleuré le jeune homme portant un bandana rouge qui a tendu la main pour l'aider à se mettre en sécurité, pour disparaître dans la fumée pour mourir en héros. Elle n'a jamais dit à personne le nom de famille de son mari (pour protéger la vie privée de ses parents, a-t-elle insisté), et parfois elle semblait faire une erreur et l'appeler son fiancé, mais encore et encore, elle racontait l'histoire poignante de leur mariage à Hawaï. . Lorsqu'elle a rendu visite au nom de Dave au mémorial, elle aimait apporter un taxi jaune jouet, en souvenir de leur première rencontre enchantée, à placer près du miroir d'eau. Qui inventerait tout ça ?

La profondeur de la tromperie est encore plus déroutante étant donné à quel point un visage du mouvement des survivants Tania Head est devenu très public. C'était Head, en tant que l'un des premiers guides de Ground Zero, qui promenait le maire Michael Bloomberg et d'autres sommités autour du site. Elle était la survivante, écrivent Fisher et Guglielmo. En tant que survivante de l'histoire la plus triste de toutes, elle a acquis le statut de célébrité. Un journaliste entreprenant du New York Times, David W. Dunlap, a finalement demandé des réponses sur les incohérences de son histoire et l'a dénoncée. Plutôt que d'exprimer des remords, Head est devenu en colère et provocant, affirmant que ses compagnons survivants l'avaient trahie en croyant le journaliste.

« La femme qui n'était pas là : l'histoire vraie d'une incroyable tromperie » par Robin Gaby Fisher & Angelo Guglielmo (Touchstone)

Alors pourquoi l'a-t-elle fait ?

C'est évidemment la question la plus séduisante. Malheureusement, les auteurs n'apportent pas de réponse. Bien que Guglielmo et Head aient été intimes pendant des années et que ce soit elle qui l'ait encouragé à commencer un documentaire sur les survivants, elle ne lui a pas révélé la vérité une fois la tromperie découverte. Il a pu retrouver un ami d'enfance de Barcelone qui lui a parlé de certains des traumatismes de Head : détournement de fonds. C'est à cette époque, après ces événements qui ont changé sa vie, et surtout après la fracture de sa cellule familiale à la suite du divorce litigieux de ses parents, qu'Alicia a commencé à vivre dans des mondes imaginaires.

Bien que les auteurs ne soient pas des psychiatres en chef, un peu plus d'informations sur la psychologie du mensonge pathologique, également connu sous le nom de pseudologia fantastique, aurait été utile. Les filatures de mondes imaginaires complexes sont-elles toujours si difficiles à repérer ? Le livre ne contient aucune information sur d'autres canulars spectaculaires (Robin Hemley's Invented Eden: The Elusive, Disputed History of the Tasaday vient à l'esprit), ni aucune référence à des livres, tels que Lauren Slater Mentir : un mémoire métaphorique, qui tente de pénétrer l'état d'esprit du menteur compulsif. Un tel contexte pourrait aider à étoffer une histoire sur un personnage dont la motivation reste obscure.

Nous savons que Head est un menteur d'après la copie à rabat, mais le livre ne révèle la tromperie que très tard. Structurellement, cela pose un problème aux auteurs : beaucoup de pages à remplir et peu de suspense. Pour cette raison, le documentaire pourrait s'avérer une forme plus intrigante pour le matériel que le récit écrit. Ce sera fascinant de pouvoir regarder Head mentir en temps réel – et de voir si nous sommes aussi captivés par sa performance que presque tout le monde semblait l'être.

Lisa Zeidner est l'auteur de quatre romans et d'un livre de non-fiction. Son nouveau roman, Bombe d'amour , est à venir.

LA FEMME QUI N'ÉTAIT PAS LÀ

La véritable histoire d'une incroyable tromperie

Par Robin Gaby Fisher et

Angelo J. Guglielmo Jr.

Pierre de touche. 291 p. 26 $