'We Are Proud' de Woolly Mammoth est explosif et disgracieux

Le nouveau spectacle de la Woolly Mammoth Theatre Company est sauvage et venteux, à la hauteur d'un titre si long et plein de fanfare qu'il exige pratiquement son propre paragraphe. Mesdames et Messieurs:

Nous sommes fiers de présenter une présentation sur les Herero de Namibie, anciennement connu sous le nom d'Afrique du Sud-Ouest, de la Sudwestafrika allemande, entre les années 1884-1915.

quel âge a le mur colter

Gênant aussi, non ? La dramaturge Jackie Sibblies Drury embrasse cela, même si elle ne le contrôle pas toujours. La pièce bien mise en scène - une comédie, une quasi-tragédie et un désordre provocateur - concerne en fait un ensemble de six acteurs (trois noirs, trois blancs) essayant de créer un spectacle sur les Herero et leur massacre aux mains d'Allemands. colonialistes. C'est un sujet historique puissant, mais ils continuent de briser les murs de briques alors qu'ils s'efforcent de le raconter.



Drury peut être terriblement drôle lorsqu'elle envoie son collectif de théâtre hypersensible – en principe une troupe noble, mais en pratique un embouteillage d'agendas concurrents. Qui va être l'homme principal? Dans quelle mesure devraient-ils jouer des scènes basées sur le trésor de lettres qu'ils ont découvertes des soldats allemands aux gens de chez eux ? Ces lettres sont-elles vraiment une bonne source ?

Et qui écrit ça, de toute façon ? Six acteurs n'ont jamais eu autant besoin d'un auteur que ce groupe. Certains des morceaux les plus hilarants de Drury plongent dans les improvisations du groupe alors qu'ils saisissent des scènes significatives. À un moment donné, juste pour faire démarrer les choses, le meneur (joué avec des réserves inépuisables d'esprit et d'indignation par Dawn Ursula) raconte à une actrice dans le besoin (Holly Twyford, extrêmement fragile) une histoire horrible à propos d'un chat afin que l'interprète puisse agir triste.

La production Nous sommes fiers de présenter... de Jackie Sibblies Drury est maintenant à l'affiche à la Woolly Mammoth Theatre Company jusqu'au 9 mars. Réalisé par Michael John Garces. (Winyan Soo Hoo/The Washington Post)

J'essaie juste de m'approprier le rôle : c'est le genre de chose que ces acteurs se disent lorsqu'ils jouent un rôle, répondent et se chamaillent. (Je vous soutiendrai ! est un autre cri de ralliement.) Il devient parfois un peu maigre ; Aussi habile que soit le casting de Woolly, la satire de Drury n'est pas au-dessus de faire des blagues trop évidentes non seulement sur le théâtre mais aussi sur la race alors que la troupe établit des limites autour de qui peut dire quoi et qui peut représenter qui.

Pourtant, de temps en temps, Drury lance un véritable coup de foudre. Des faits simples énoncés clairement dans la conférence d'ouverture du groupe sur la terre Herero avec une force d'arrêt. Un scénario malmené par la troupe distille le génocide jusqu'à son essence déchirante.

La pièce peut changer de vitesse comme ça parce que vous aspirez à ce que cette compagnie de théâtre soit capable de dire quelque chose de significatif, et parce que le réalisateur Michael John Garces fait astucieusement le tout ressembler à une sombre tragédie de Lorca. L'ensemble du designer Misha Kachman est une étendue dure et aride de sol poussiéreux avec une entaille d'un drain coupé sur un côté. De l'autre côté, un haut mur — de la même couleur terne que le sol — se profile. Les acteurs ont tendance à dériver vers ce mur chaque fois qu'ils se sentent exclus, ce qui se produit souvent pendant les négociations de création de pièces de théâtre.

Le décor place également quelques rangées de sièges de gradins au fond de la scène, donc c'est pratiquement du théâtre en ronde-bosse. Woolly a utilisé un arrangement similaire pour le Detroit de Lisa D'Amour l'automne dernier, et comme Detroit, We Are Proud déchire parfois au-delà du langage et dans des scènes d'action qui grattent quelque chose de dangereux, de primitif et d'étrange, comme un passage africain qui évolue en un numéro de rap avec un blanc au milieu. (La similitude n'est peut-être pas une coïncidence ; Drury a étudié avec D'Amour.)

Bien que les acteurs de Woolly jouent des personnages génériques sans nom, chaque portrait est gravé avec des traits nets, semblables à des couteaux. Ursula est un centre magnétique comme la femme noire qui s'identifie ostensiblement comme la directrice artistique. Tandis que les deux acteurs blancs, Joe Isenberg et Peter Howard se picorent en vain comme des vautours querelleurs.

Twyford renforce le rôle le plus faible du scénario avec un tour retenu qui est fou et sérieux, et vous vous retrouvez à attendre ce qui se passera lorsque les acteurs noirs, interprétés par Michael Anthony Williams et Andreu Honeycutt, s'affirmeront. La surprise est que Drury ne les épargne pas. Williams se lance sobrement dans une improvisation délirante à contresens, tandis que le personnage frustré de Honeycutt essaie de pousser la compagnie vers un territoire plus précis.

Explosif? Oui. Disgracieux? A l'heure. Les membres du public qui doivent visiter les toilettes pendant le spectacle de deux heures sans entracte doivent traverser la scène à petits pas pour sortir, et les personnages sous-préparés de Drury soulignent la difficulté de créer un véritable drame à partir d'une histoire complexe.

Ce n'est pas un problème que vous accepterez probablement comme inévitable, surtout en vous rappelant à quel point les trois heures de Danai Gurira, The Convert, ont servi le colonialisme du XIXe siècle au Zimbabwe l'année dernière à Woolly dans une autre émission intelligente dirigée par Garces, conçue par Kachman et mettant en vedette Ursula. Le bégaiement théâtral de We Are Proud - une pièce qui partage un thème manifeste avec le récent drame Klan-in-the-attic Appropriate de Woolly - reflète le plus efficacement le mécontentement linguistique du théâtre et de l'école supérieure, où Drury n'a que récemment terminé ce maintenant- jeu populaire.

Le Convert a placé la barre haute pour une réflexion claire, sans inquiétude et sans cliché sur l'histoire, mais les instincts de Drury méritent d'être surveillés. Elle a certainement donné à Woolly une chance de libérer un autre cri primal sur une histoire américaine à laquelle il est impossible pour ces personnages de s'échapper.

Nous sommes fiers

Nous sommes fiers de présenter une présentation sur les Herero de Namibie, anciennement connu sous le nom d'Afrique du Sud-Ouest, de la Sudwestafrika allemande, entre les années 1884-1915, par Jackie Sibblies Drury. Réalisé par Michael John Garces. Costumes, Meghan E. Healey ; lumières, Colin K. Bills; compositeur, Christylez Bacon; conception sonore, Elisheba Ittoop; la chorégraphe Paige Hernandez ; chorégraphe de combat, Joe Isenberg. Environ deux heures. Billets de 35 $ à 97,50 $, sujets à changement.

Jusqu'au 9 mars au Woolly Mammoth Theatre Company, 641 D St. NW. Appelez le 202-393-3939 ou visitez le Woollymammoth.net.