LE MONDE QUE LA COCAINENE FAIT

LES ROIS DE LA COCAINENE À l'intérieur du cartel de Medellin -- Une étonnante histoire vraie de meurtre, d'argent et de corruption internationale Par Guy Gugliotta et Jeff Leen Simon et Schuster. 391 pp. 19,95 $ LES POLITICIENS d'Amérique latine aiment blâmer les États-Unis pour les ravages infligés à leur pays par le trafic de drogue, tandis que nos politiciens aiment blâmer les boucs émissaires latins pour nos 6 millions de consommateurs de cocaïne. Mais comme le souligne ce récit bien documenté et bien rédigé, l'expansion rapide de l'offre de cocaïne à partir du milieu des années 1970 était le résultat d'une coentreprise américano-colombienne. George Jung, un trafiquant de marijuana américain, et Carlos Lehder Rivas, un voleur de voitures et trafiquant de marijuana né en Colombie, se sont rencontrés dans l'établissement correctionnel fédéral de Danbury, Connecticut. Jung a eu l'idée d'adapter les techniques de contrebande de marijuana à la cocaïne : importer des centaines de kilos dans de petits avions privés en provenance de Colombie, au lieu de quelques kilos à la fois cachés dans des bagages ou des vêtements. Lehder, qui avait vécu pendant 10 ans aux États-Unis, avait les relations et la motivation nécessaires pour que cela fonctionne. Avec un prix de gros en Colombie de 2 000 $ le kilo et une valeur marchande de 55 000 $ le kilo aux États-Unis, il n'y avait aucun moyen d'éviter de gagner de l'argent. Lehder a rapidement mis en place un pont aérien avec un hub sur Norman's Cay aux Bahamas. Il a pris un quart de chaque charge comme sa coupe. Il n'a pas fallu longtemps pour atteindre son objectif : « un conglomérat de petits producteurs de cocaïne » qui rassemblerait toutes leurs marchandises en un seul envoi pour payer les coûts et générer ainsi une nouvelle demande aux États-Unis. Lehder se croyait le « roi » de la cocaïne et un futur président de la Colombie. Mais sa méthode était ouverte à l'imitation, et il est rapidement devenu juste un autre voyou. Comme tant d'autres trafiquants, Lehder gravitait autour de Medellin, la deuxième plus grande ville de Colombie, célèbre pour ses orchidées, son climat printanier toute l'année et le mode de vie opulent des nouveaux résidents. Ils ont construit des villas et des ranchs coûteux, parrainé des corridas et, dans un cas, même construit des logements à bas prix pour les pauvres. Le tournant de leur ascension constante vers l'influence politique a eu lieu au début de 1984 lorsque la police a fait une descente dans leurs laboratoires et que des assassins recrutés par des cartels ont tué le ministre de la justice. Les vendettas se sont multipliées et Medellin a payé un prix terrible, faisant état de 1 698 meurtres en 1985, un record mondial par habitant. Le chiffre a presque doublé en 1986 pour atteindre 3 500, soit environ 10 par jour. Mais c'est l'histoire de deux villes, car Medellin a engendré les trafiquants qui ont transformé Miami en 'Miami Vice'. Maintenant, deux journalistes superlatifs du Miami Herald racontent l'histoire captivante des flics contre les cartels. Dans leur récit, des histoires que nous avons pu relire une fois à la légère dans un journal sont relatées dans leur intégralité dramatique. L'effet est ahurissant. Par exemple. La Drug Enforcement Administration des États-Unis a organisé le premier grand buste à Tranquilandia, en Colombie, en mars 1984, en utilisant une piqûre ingénieuse. Tout d'abord, il a imposé des contrôles stricts aux fabricants américains vendant de l'éther, essentiel à la production de cocaïne, puis a créé son propre fournisseur d'éther factice. Des radios dissimulées dans des fûts d'éther à faux fond signalaient l'emplacement du laboratoire dans la jungle tropicale de Columbia. En se rapprochant, la police colombienne a saisi toute une usine de cocaïne, 13 laboratoires de cocaïne à proximité et 100 poubelles pleines de cocaïne sous forme semi-liquide. Les portraits individuels de ces voyous sont mémorables. Lehder idolâtrait Hitler, John Lennon et « Che » Guevera. Pablo Escobar a commencé sa carrière en 'volant des pierres tombales dans les cimetières locaux, en rasant les inscriptions et en revendant les dalles vierges à des parents endeuillés à des prix avantageux' et est devenu l'un des plus gros trafiquants, expédiant 1 200 à 2 000 kilos par mois aux États-Unis. . Propriétaire d'un journal de Medellin et membre suppléant de la législature nationale, Escobar a réussi à courtiser la hiérarchie catholique romaine de la ville et était en passe de devenir un homme politique national lorsqu'il a croisé le fer avec le ministre de la Justice de Colombie, Rodrigo Lara Bonilla. LES HÉROS de cette histoire sont les quelques fonctionnaires judiciaires colombiens qui ont affronté le cartel et ont été assassinés et le personnel de la DEA qui a risqué leur vie en travaillant avec eux. Mais sans deux Américains qui avaient pénétré le cercle restreint du cartel et étaient devenus des informateurs indispensables – Barry Seal, un pilote, et Max Mermelstein, un ingénieur né à New York – le cartel resterait un mystère impénétrable à ce jour. Dans ce labyrinthe de cupidité, l'une des histoires les plus curieuses concerne Oliver North. En mai 1984, peu de temps après l'assassinat de Lara Bonilla, Escobar - l'ancien voleur de pierres tombales, maintenant en cavale au Panama - a déclaré à Barry Seal que « tous les laboratoires de cocaïne du cartel en Colombie » avaient été démantelés et « allaient être déplacés vers Nicaragua.' Federico Vaughan, assistant du ministre nicaraguayen de l'Intérieur Toma's Borge, a poursuivi en déclarant que « son gouvernement était prêt à traiter toute la base de cocaïne que les Colombiens pourraient livrer » ; L'Allemagne de l'Est fournirait l'éther. Seal a effectué trois visites au Nicaragua, les deux dernières avec un avion équipé par la CIA d'une caméra cachée. Il était sur le point de se rendre en Bolivie pour récupérer la base de cocaïne à livrer au Nicaragua lorsque North, dans une tentative vaine d'influencer le Congrès pour qu'il vote l'aide aux contras, a décidé de divulguer l'histoire. Plus a été soufflé qu'une enquête. En Espagne, où Ochoa avait été arrêté, la tentative flagrante de la Maison Blanche d'exploiter les révélations de Seal à des fins politiques a donné aux avocats d'Ochoa un argument qui a finalement empêché son extradition vers les États-Unis. Mon seul problème avec le récit vivant de Gugliotta et Leen est que la DEA, leur source principale, leur sert également de cadre de référence et fait elle-même l'objet de peu d'examen critique. Seal, un informateur de la DEA, tué plus tard par des hommes armés du cartel, est la seule source de l'histoire des laboratoires nicaraguayens ; rien n'indique que les auteurs aient tenté d'obtenir une corroboration au Nicaragua. Et l'homme fort panaméen Antonio Manuel Noriega, une obsession pour les administrations Reagan et Bush, et au centre de la campagne présidentielle de Michael Dukakis, est une figure relativement mineure dans leur livre. Les auteurs expriment leur perplexité quant à son inculpation à Miami en février 1988 et suggèrent qu'il s'est produit pour des raisons politiques. La plupart de ses « transgressions supposées ». . . était de notoriété publique depuis des années. Cela implique que les politiciens américains des deux parties ont suscité l'inquiétude du public à propos de Noriega bien au-delà des mérites de la preuve. La DEA, qui a décerné des citations à Noriega pour son aide, serait sans aucun doute d'accord, et c'est peut-être le cas. Mais avant de faire de Noriega un bouc émissaire, un examen de la relation de la DEA avec lui au fil des ans est nécessaire. Roy Gutman couvre le département d'État pour Newsday. Il est l'auteur de 'Banana Diplomacy: The Making of U.S. Policy in Nicaragua, 1981-1987'.