Envie d'évasion ? Il en va de même pour l'héroïne du nouveau roman palpitant de Cara Black.

ParMaureen Corrigan 16 avril 2020 ParMaureen Corrigan 16 avril 2020

Échapper. C'est ce que beaucoup d'entre nous recherchent dans notre lecture en ce moment. Il est peut-être logique, alors, qu'un roman dont l'histoire entière traite d'une tentative d'évasion soit particulièrement attrayant.

Trois heures à Paris n'est pas n'importe quelle vieille formule Sortez ! conte. Il s'agit du premier roman indépendant de la maîtresse du mystère Cara Black, une histoire d'espionnage se déroulant pendant la Seconde Guerre mondiale dans le Paris occupé. La prémisse est qu'une tireuse d'élite américaine est parachutée en France pour assassiner Adolf Hitler. Bien sûr, elle échoue. N'utilisant que son intelligence, elle doit échapper à la Gestapo et traverser la Manche. Chances de réussite ? Mince à aucun. Des chances que vous puissiez lâcher le thriller de Black une fois que vous l'aurez récupéré ? Aussi mince à aucun.

Black est née à Chicago, mais elle a bâti sa réputation sur sa connaissance approfondie de Paris : sa série mettant en vedette la détective privée Aimée Leduc se faufile souvent dans les recoins sombres et anonymes de la ville.



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Bien que je ne puisse pas prétendre avoir lu les 19 romans de Leduc, j'en ai lu assez pour savoir que, bien qu'ils soient pleins de suspense, ils sont aussi riches en intrigues à la manière de la plupart des séries policières de longue date : les récits remontent à l'histoire de la famille de Leduc et mettre progressivement à jour les lecteurs sur ses amis et ses relations. Pas si, Trois heures à Paris. C'est un de ces thrillers d'espionnage pour lesquels le mot tendu a été inventé.

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Les débuts indépendants de Black la placent dans cette petite mais stellaire compagnie d'écrivains à suspense de premier ordre qui ont écrit des thrillers World World II mettant en vedette des protagonistes féminines. Je pense à Ken Follett Oeil de l'aiguille , celui de Daniel Silva L'espion improbable , le plus léger mais convaincant de Susan Isaacs Briller à travers et le joyau moins connu, Tomber en disgrâce , par Larry Collins et Dominique Lapierre (auteurs de l'histoire narrative populaire de la libération de Paris, Paris brûle-t-il ? ).

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Le roman de Black s'ouvre en 1940, quelques mois après que Kate Rees, une Américaine travaillant dans une usine de munitions navales dans les îles Orcades, a perdu son mari, un ingénieur naval britannique, et sa petite fille lors d'un bombardement de la Luftwaffe. Bien qu'elle ait toujours de la famille à la maison, Kate est bloquée dans son travail dans les Orcades à cause du chagrin et du fait que les traversées océaniques civiles ont été interrompues par les sous-marins d'Hitler.

Kate a grandi dans un ranch de l'Oregon où elle a appris à manier des armes à feu et, tout en s'entraînant au stand de tir local, elle attire l'attention. Rapidement, elle est recrutée par les services secrets britanniques pour l'ultime mission : assassiner Hitler lors d'une visite qu'il doit effectuer à Paris. Parce que Kate peut faire mouche, a étudié à Paris et, le plus poignant, sent qu'elle n'a plus rien à vivre, elle est l'agent parfait pour cette mission suicidaire.

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Les premières pages du roman sont une longue mâchoire serrée, alors que Kate s'accroupit dans un appartement parisien vide, entraînant régulièrement son fusil Lee-Enfield sur les marches du Sacré-Cœur où Hitler doit apparaître. Ce qui s'ensuit après que Kate a raté sa cible est un jeu marathon du chat et de la souris. Kate vole des vélos, se déguise avec du charbon de bois et des vêtements volés, et contourne de justesse un million de postes de contrôle allemands dans un effort désespéré pour entrer en contact avec un réseau obscur de résistants qui pourraient l'aider à s'échapper de Paris – ou la livrer à la Gestapo.

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Pendant ce temps, le Führer lui-même a convoqué un détective des homicides de Munich nommé Gunter Hoffman pour trouver le tireur d'élite dans les 36 heures, sinon. Avec la colère d'une femme qui soupçonne qu'elle a peut-être été mise en place pour échouer par ses maîtres masculins, Kate a du mal à garder une longueur d'avance sur ses poursuivants en se murmurant la commande commerciale élémentaire de RADA : lire la situation, évaluer les options, décider , agir.

Voici un extrait d'une longue scène chorégraphiée de manière vivante dans un café en plein air dans lequel Kate doit prendre une décision de vie ou de mort quant à savoir s'il faut signaler un contact suspect: une jeune femme est passée avec un sac plein de poireaux suspendu à un bébé le chariot. Poireaux? Le marché le plus proche était à Maubert. . . . Combien de fois Kate y avait-elle fait des emplettes avant le cours ? . . . Kate inspira profondément. Il était temps de sortir son rouge à lèvres, de l'appliquer et d'éponger ses lèvres. Le signal. Hyperalerte à son environnement, Kate a essayé de se concentrer sur la tâche à accomplir. Mais elle était remplie de malaise. Son bras picotait, un frisson de chaleur. La femme se pencha vers le landau. Si elle était le contact, n'aurait-elle pas dû commencer à marcher dans la direction de Kate maintenant ? . . . Son instinct lui disait que quelque chose n'allait pas.

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La familiarité de Black avec les rues et les routines de Paris donne à ce passage son aura d'authenticité. Mais bien plus éblouissante est l'ingéniosité avec laquelle Black soulève la question cruciale de ce récit à suspense supérieur : à savoir, comment Kate va-t-elle jamais sortir de Paris ?

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Pour ajouter une référence de plus à un autre grand roman à suspense sur la Seconde Guerre mondiale, Trois heures à Paris se classe aux côtés du classique de 1939 de Geoffrey Household, Homme voyou , qui traite également d'une tentative d'assassinat ratée contre Hitler. Dans le chef-d'œuvre de Household, son tireur d'élite raté va littéralement au sol et échappe à la capture en restant très immobile dans un espace confiné. Peut-être que le thriller de Household frappe un peu trop près de l'os de nos circonstances actuelles. Trois heures à Paris, en revanche, donne aux lecteurs qui sont coincés à l'intérieur l'image angoissante mais indéniablement libératrice d'une femme coquine qui court et esquive dans les rues de Paris.

Maureen Corrigan , qui enseigne la littérature à l'université de Georgetown, est critique littéraire pour le programme Fresh Air de NPR.

TROIS HEURES À PARIS

Par Cara Black

Crime de Soho. 345 pages. 27,95 $

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